Δευτέρα, 2 Αυγούστου 2010

Ο έκτος μεγαλύτερος ποταμός της Γης κυλάει στον... βυθό της Μαύρης Θάλασσας / World's Sixth Largest River flowing at the bottom of the Black Sea



Η Γη δεν θα σταματήσει ποτέ να μας εκπλήσσει. Βρετανοί επιστήμονες ανακάλυψαν για πρώτη φορά έναν υποθαλάσσιο ποταμό μεγάλων διαστάσεων, που κυλάει στο βυθό της Μαύρης Θάλασσας. Ο ποταμός, όπως και οι επιφανειακοί ποταμοί, έχει κανονική κοίτη, παραποτάμους, ρεύματα, ακόμα και …καταρράκτες.

Οι ερευνητές της Σχολής γεωεπιστημών και περιβάλλοντος του Πανεπιστημίου του Λιντς (University of Leeds) στην Αγγλία, υπό τον δρ. Νταν Πάρσονς (Dan Parsons) χρησιμοποίησαν ένα ρομποτικό υποβρύχιο που μελέτησε το βυθό κοντά στην Τουρκία.

Ο ποταμός έχει βάθος μέχρι 35 μέτρα σε μερικά σημεία, μήκος περίπου 60 χιλιομέτρων, πλάτος γύρω στα 800 μέτρα, το νερό του κυλάει με ταχύτητα περίπου 6,5 χιλιομέτρων ανά ώρα, ενώ γύρω στα 22.000 κυβικά μέτρα νερού ρέουν μέσα από αυτόν κάθε δευτερόλεπτο (δέκα φορές περισσότερο σε σχέση με τον μεγαλύτερο ευρωπαϊκό ποταμό, τον Ρήνο).

Ο όγκος νερού που μεταφέρει, είναι 350 φορές μεγαλύτερος από του Τάμεση στο Λονδίνο και, αν βρισκόταν στην επιφάνεια, θα ήταν ο έκτος μεγαλύτερος ποταμός του πλανήτη μας από άποψη όγκου νερού που ρέει διαμέσου αυτού.

Ο ποταμός (χωρίς όνομα προς το παρόν) μεταφέρει πολύ αλμυρό νερό και ιζήματα και είναι ο μόνος ενεργός υποθαλάσσιος ποταμός που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα. Έχει δημιουργηθεί καθώς αλμυρό νερό εισδύει από την Μεσόγειο στο Στενό του Βοσπόρου και από εκεί στην Μαύρη Θάλασσα (Εύξεινο Πόντο), που έχει ύδατα με μικρότερη περιεκτικότητα σε αλάτι.

Η διαφορά αυτή στην ποσότητα του αλατιού αναγκάζει το πιο πυκνό νερό της Μεσογείου να ρέει συνεχώς σαν ένα ποτάμι κατά μήκος του βυθού της Μαύρης Θάλασσας και, στην πορεία των αιώνων, να έχει σκάψει ένα κανάλι με όχθες. Το νερό του ποταμού είναι πιο αλμυρό και συνεπώς πιο πυκνό από το υπόλοιπο νερό γύρω του.

Το νερό του υποθαλάσσιου ποταμού διασχίζει τον καθοδικό βυθό που είναι κοντά στις ακτές και σιγά-σιγά χύνεται στην άβυσσο της Μαύρης Θάλασσας, όπως ένας επίγειος ποταμός που διασχίζει την ξηρά με καθοδική φορά και χύνεται τελικά στην θάλασσα.

Τα περισσότερα υποθαλάσσια κανάλια πιστεύεται ότι σχηματίστηκαν όταν το επίπεδο των θαλασσών ήταν πολύ χαμηλότερο. Ορισμένα από αυτά τα κανάλια έχουν μήκος 4 χιλιομέτρων και πλάτος αρκετών χιλιομέτρων.

Σύμφωνα με τον Πάρσονς, εκεί όπου υπάρχουν τέτοια ποτάμια, οι εταιρίες πετρελαίου θα μπορούσαν να κάνουν υποθαλάσσιες γεωτρήσεις.

Τρισδιάστατη εικόνα του ποταμού καθώς εισέρχεται στη Μαύρη Θάλασσα από το Στενό του Βοσπόρου
A 3-D radar image, using false colour, of the undersea river channel where it enters the Black Sea from the Bosphorus Strait
Photo: Πανεπιστήμιο του Λιντς / University of Leeds

English version
Researchers working in the Black Sea have found currents of water 350 times greater than the River Thames flowing along the sea bed, carving out channels much like a river on the land. The undersea river, which is up to 115ft deep in places, even has rapids and waterfalls much like its terrestrial equivalents. 

If found on land, scientists estimate it would be the world's sixth largest river in terms of the amount of water flowing through it. The discovery could help explain how life manages to survive in the deep ocean far out to sea away from the nutrient rich waters that are found close to land, as the rivers carry sediment and nutrients with them.

The scientists, based at the University of Leeds, used a robotic submarine to study for the first time a deep channel that had been found on the sea bed. They found a river of highly salty water flowing along the deep channel at the bottom of the Black Sea, creating river banks and flood plains much like a river found on land.

Dr. Dan Parsons, from the university's School of earth and environment, said: "The water in the channels is denser than the surrounding seawater because it has higher salinity and is carrying so much sediment. It flows down the sea shelf and out into the abyssal plain much like a river on land. The abyssal plains of our oceans are like the deserts of the marine world, but these channels can deliver nutrients and ingredients needed for life out over these deserts. This means they could be vitally important, like arteries providing life to the deep ocean. The key difference we found from terrestrial rivers was that as the flow goes round the bend, the water spirals in the opposite way to rivers on land".

The undersea river discovered by Dr. Parsons and his colleagues, which is yet to be named, stems from salty water spilling through the Bosphorus Strait from the Mediterranean into the Black Sea, where the water has a lower salt content.

This causes the dense water from the Mediterranean to flow like a river along the sea bed, carving a channel with banks around 115 feet deep and 0.6 of a mile wide. It is the only active undersea river to have been found so far.

Scientists have long suspected they can form, after sonar scans of the sea bed have revealed meandering channels in many of the world's oceans, although none have been found before to be have currents of water flowing through them.

Dr. Parsons found that the Black Sea river is flowing at around four miles per hour with 22,000 cubic metres of water passing through the channel every second350 times greater than the flow of the Thames and 10 times greater than Europe's biggest river, the Rhine.

The Black Sea river flows only for around 37 miles until it reaches the edge of the sea shelf and dissipates into the deep sea.

Dr. Parsons said data from the research will also be important for oil companies looking to drill in areas where these rivers exist.

Πηγές / Sources: In, Telegraph

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Subscribe to updates