Τρίτη, 28 Δεκεμβρίου 2010

''Με Θέα το Σύμπαν - Αστεροσκοπείο Σκίνακα'': Από την Κρήτη... στο Σύμπαν


Λευκούς νάνους, ένα ''χριστουγεννιάτικο δέντρο'', τη χρυσόσκονη των άστρων και άλλα εντυπωσιακά ουράνια φαινόμενα μάγεψαν τους επισκέπτες στο Επιμελητήριο Ηρακλείου κατά την παρουσίαση του έντυπου λευκώματος ''Με Θέα το Σύμπαν'' των Πανεπιστημιακών Εκδόσεων Κρήτης.

Οι ερευνητές παρουσίασαν σε γιγαντοοθόνη αλλά και σε έντυπο λεύκωμα των Πανεπιστημιακών Εκδόσεων Κρήτης συναρπαστικές φωτογραφίες με ζουμ στο σύμπαν από το Αστεροσκοπείο του Σκίνακα, που βρίσκεται στα 1.750 μέτρα.

Μικροί και μεγάλοι που βρέθηκαν στην αίθουσα του Επιμελητηρίου Ηρακλείου εντυπωσιάστηκαν από το ζωντανό θέαμα, αλλά και από τα ''μυστικά'' του σύμπαντος, όπως τα παρουσίασαν και τα ανέλυσαν οι ερευνητές Γ.Παπαμαστοράκης, διευθυντής του Αστεροσκοπείου Κρήτης, Μ.Παλαιολόγος, αστροφυσικός και Ν.Κυλάφης, κοσμήτορας της Σχολής Θετικών Επιστημών του Πανεπιστημίου Κρήτης.

''Όλες οι φωτογραφίες έχουν γίνει από το αστεροσκοπείο Σκίνακα του Ψηλορείτη. Κάναμε τις καλύτερες δυνατές έγχρωμες φωτογραφήσεις χρησιμοποιώντας τρία διαφορετικά τηλεσκόπια ώστε να έχουμε μεγαλύτερη κάλυψη και καταγραφή των δεδομένων. Μέσα από τις φωτογραφίες και το νέο εκδοτικό λεύκωμα των Πανεπιστημιακών Εκδόσεων οι πολίτες μπορούν να απολαύσουν την ομορφιά του ουρανού, την αίσθηση του διαφορετικού, αλλά και να ενημερωθούν για τα στοιχεία και τα φαινόμενα του σύμπαντος'', δήλωσε ο κ. Παπαμαστοράκης. 

Οι δημιουργοίΣτο λεύκωμα των Πανεπιστημιακών Εκδόσεων Κρήτης που κυκλοφόρησε και επιμελήθηκαν οι Γ.Παπαμαστοράκης και Μ.Παλαιολόγος γίνεται αναφορά για τα δισεκατομμύρια άστρα του γαλαξία μας, για τα 200 εκατομμύρια γαλαξίες του ορατού σύμπαντος, τους κομήτες, για τα πλανητικά νεφελώματα, τα φωτοστέφανα των λευκών νάνων, τον υπέρυθρο Δία, για την ήρεμη και την ταραγμένη ζωή των αστεριών κ.ά.

Γίνεται επίσης λόγος και παρουσιάζονται εντυπωσιακές φωτογραφίες από τα νεφελώματα εκπομπής και ανάκλασης, τα οποία φέρουν ονομασίες λόγω ομοιότητας όπως: το νεφέλωμα του κώνου χριστουγεννιάτικου δέντρου, το νεφέλωμα της γούνας της αλεπούς, του πελεκάνου, του αλόγου κ.ά.

Πηγή: Έθνος

Δευτέρα, 27 Δεκεμβρίου 2010

Οι 10 σημαντικότερες Αρχαιολογικές Ανακαλύψεις του 2010 / Top 10 Archaeological Discoveries of 2010



Η χώρα μας είναι και φέτος στις δέκα κορυφαίες αρχαιολογικές ανακαλύψεις, σύμφωνα με το αμερικανικό περιοδικό ''Archaeology''. Συμπεριελήφθη η ανασκαφή στον Πλακιά της Κρήτης, η οποία διεξάγεται από τον Thomas Strasser, την Ελένη Παναγοπούλου και τον Curtis Runnels.

Εκατόν τριάντα χιλιάδες χρόνια πριν, ένα πλοιάριο ανοιχτής θαλάσσης διέσχιζε το Λιβυκό Πέλαγος (που τότε δεν το έλεγαν, φυσικά, Λιβυκό) με κατεύθυνση την Κρήτη - που, επίσης, δεν την έλεγαν Κρήτη. Επιβάτες του άνθρωποι, αλλά ίσως όχι Χόμο Σάπιενς (Homo sapiens).

Πιθανώς Χόμο Χαϊντελμπεργκένσις (Homo heidelbergensis), παρακλάδι του Χόμο Ερέκτους (Homo erectus). Αυτά είναι τα συμπεράσματα της ερευνητικής ομάδας από την Αμερικανική Σχολή Κλασικών Επιστημών και το Yπουργείο Πολιτισμού & Τουρισμού. Η ομάδα διενήργησε επιφανειακή έρευνα στη νότια πλευρά του νησιού, από τον Πλακιά ως τον Άγιο Παύλο, συμπεριλαμβανομένης και της Πρέβελης. Εντοπίστηκαν περίπου δύο χιλιάδες λίθινα αντικείμενα και ανάμεσά τους μικρά τσεκούρια, εργαλεία κοπής και ξέστρα, τα οποία χρονολογήθηκαν στην Κατώτερη Παλαιολιθική Εποχή. Η χρονολόγηση έγινε και με βάση τα γεωλογικά δεδομένα και σε πέντε από τις συνολικά 28 θέσεις έδωσε ως όριο το 130000 π.Χ. και πίσω.

Μέχρι τώρα η πρώτη βεβαιωμένη περίπτωση ναυσιπλοΐας με πλοίο ανοιχτής θαλάσσης ήταν πριν από 60.000 χρόνια ανάμεσα σε Ταϊλάνδη και Αυστραλία.

Οι υπόλοιπες ανακαλύψεις είναι:
  • Ο τάφος του Εκατόμνου, ηγεμόνα της Καρίας τον 4ο αιώνα π.Χ., στην Τουρκία.
  • Ο βασιλικός τάφος στο Ελ Τζοτζ της Γουατεμάλα από την Εποχή των Μάγιας.
  • Πυραμίδες ηλικίας τουλάχιστον 2.800 ετών στο Ζαέν του Περού. Η μνημειακή αρχιτεκτονική εξαπλωνόταν εκατέρωθεν των Άνδεων.
  • Το ναυάγιο του πλοίου ''Ερευνητής'' (HMS Investigator), που είχε βυθιστεί το 1853 στον Καναδά.
  • Η αποκωδικοποίηση του DNA του ανθρώπου του Νεάντερνταλ.
  • Παιδικές ταφές στην Καρχηδόνα της Τυνησίας. Πεντακόσιες σαράντα ταφές νεογέννητων, βρεφών, παιδιών, ακόμη και εμβρύων.
  • Σκελετικά κατάλοιπα που βρέθηκαν στην Αιθιοπία και επιτρέπουν να αναπαρασταθεί ο τρόπος που βάδιζε το ανθρωποειδές ''Lucy''.
  • Εκκλησία του 1608 στο Τζεϊμστάουν των Η.Π.Α. Πρόκειται για την αρχαιότερη προτεσταντική στη Βόρειο Αμερική.
  • Η ανακάλυψη νέας μη καταστροφικής μεθόδου ραδιοχρονολόγησης αρχαιολογικών ευρημάτων.
 
English version
Paleolithic Tools - Plakias-Crete, Greece


A research team led by Thomas Strasser of Providence College and Eleni Panagopoulou of the Greek Ministry of Culture announced the discovery of stone tools at two sites on the island of Crete that are between 130.000 and 700.000 years old.
 
The tools resemble those made by Homo heidelbergensis and Homo erectus, showing that one of these early human ancestors boated across at least 40 miles of open sea to reach the island, the earliest indirect evidence of seafaring.
 
"If hominins could move around the Mediterranean before 130.000 years ago, they could cross other bodies of water as well", says team member Curtis Runnels of Boston University, who helped analyze the tools. "When similar finds on other islands are confirmed, the door will be opened to the re-evaluation of every assumption we have made about early hominin migrations".


The Tomb of Hecatomnus - Milas, Turkey


Turkish authorities have arrested looters who are suspected of tunneling their way into one of antiquity's most intriguing tombs. The looters reached the underground chamber, which lies below a temple to Zeus near the town of Milas, by digging in from a nearby house and an adjacent barn.

Scholars believe the tomb belonged to Hecatomnus, the 4th century B.C. ruler of Caria, a kingdom in what is now southwestern Turkey. Hecatomnus was the father of Mausolus, who was buried in the Mausoleum of Halicarnassus, one of the seven wonders of the ancient world.

The tomb's walls are decorated in colored frescos that are in need of immediate conservation. The chamber held an elaborately carved marble sarcophagus with a relief of a bearded, reclining man, believed to depict Hecatomnus. According to journalist Özgen Acar, who has followed the illicit antiquities trade in Turkey for decades, the looters first entered the tomb in the spring of 2008 and were looking for a buyer for the sarcophagus this summer when the authorities moved in.


Royal Tomb - El Zotz, Guatemala


A deep looters' trench led archaeologists to a series of amazing, macabre finds beneath the El Diablo pyramid at the modest Maya city of El Zotz.

They discovered, just 10 feet beyond where the looters had stopped digging, increasingly bizarre caches, including bowls containing severed fingers, teeth, and a partially cremated infant. "There was mounting evidence of weirdness there", says Stephen Houston of Brown University, who co-led the excavation with Edwin Roman of the Universities of Texas and San Carlos of Guatemala.

The offerings were adjacent to an Early Classic Maya tomb containing the remains of a king dressed as a ritual dancer, complete with a belt adorned with shell "bells" and mammal teeth. "This guy would have made quite a racket", says Houston. He was buried with the skeletons of four infants, the skulls of two older children, textiles, carvings, and an array of ceramics, including a tamale bowl depicting a peccary.

Based on the position, wealth, and date of the tomb (350A.D.), researchers believe the king may have been the founder of a dynasty. The tomb is located in a palatial complex high above the central part of the ancient city, next to a spectacular stuccoed pyramid that would have been visible for miles around. "We're looking at the way in which the Maya create dynasties. You do it with a loud crash of cymbals", says Houston. 


Early Pyramids - Jaen, Peru



Peru's towering burial mounds, with their underground chambers and layers upon layers of history, had long been thought to be a distinctive feature of the country's arid coast. But the discovery of two ancient pyramid complexes near the town of Jaen, on the western edge of the Amazon lowlands, shows that monumental architecture had spread across the Andes and well into the jungle thousands of years before the Spaniards arrived.

The largest mound, over an acre at its base, was overgrown with vegetation and used by modern townspeople as a dump and latrine before Peruvian archaeologist Quirino Olivera, of the Friends of the Museum of Sipán, began excavating there. He soon found evidence of construction on a massive scale, walls up to three feet thick, ramps, and signs of successive building phases stretching back at least 2.800 years.

"People had assumed monumental architecture never reached the jungle. This discovery shows it did. To build these structures, people must have had knowledge of engineering and design, and a large, stable work force. Until now, it was assumed they lived in huts made of tree trunks and leaves", says Olivera.

At the same pyramid he found the tomb of a high-status man who, at his burial around 800B.C., was decked out with the shells of some 180 land snails. A layer of snails covered the man's torso, and more shells adorned his head and limbs. The man was probably a healer or priest of some kind, says Olivera. He found marine mollusk shells in another tomb nearby, testament to the busy trade ties from the coast over the Andes to the jungle. The finds suggest that, along with sophisticated architecture, complex worship had spread far from the coast centuries before once believed.


HMS ''Investigator'' - Banks Island, Canada


They found the old British ship exactly where it was supposed to be. It hadn't drifted out to sea, been salvaged by American whalers, or broken up by waves, as various theories had suggested.

HMS ''Investigator'', the first ship to sail the westernmost leg of the Northwest Passage, was found last July in Canada's Mercy Bay under 30 feet of water, but otherwise right where its crew left it in 1853.

The crew, abandoning the ship when it became trapped in pack ice, spent three winters in the area before being rescued and returning to Britain, which made them the first people to travel the passage (by ship, foot, and sled) from end to end. Given the remote location outside Canada's Aulavik National Park, the ease of the discovery was quite unexpected.

"We came prepared to search for 16 hours a day for two straight weeks.  We actually found the ship in just under three minutes, says Ryan Harris, an underwater archaeologist with Parks Canada who led the team.

Harris used side-scan sonar towed from a 19-foot inflatable boat to locate the well-preserved wreck. At the same time, two more archaeologists documented the remains of the crew's caches (believed to have influenced the material culture of the local Inuvialuit people) and located the graves of three unlucky seamen who died of scurvy before rescuers arrived.

The crew of HMS ''Investigator'' never found the two lost British ships, ''Erebus'' and ''Terror'', they were sent to find. Harris plans to return to Mercy Bay with dive gear in summer 2011 to take a closer look at Investigator. And to keep an eye out for whatever else might be in those Arctic waters.


Decoding the Neanderthal Genome - Leipzig, Germany



This past year will always be remembered as the year we found out that the Neanderthals survived and they are us. Following years of tantalizing announcements from the Max Planck Institute of Evolutionary Anthropology in Leipzig, a research group led by genetic anthropologist Svante Pääbo completed a first-draft DNA sequence of a Neanderthal.

Although this sequence includes only 60 percent of the Neanderthal genome, it does provide some interesting insights into the biology of this distinctive human species. The sequence showed that variations in just one gene might account for the differences in the shape of the skull, rib cage, and shoulder joint between Neanderthals and modern humans.

A major insight came when researchers compared the Neanderthal DNA to the DNA of three modern people (one French, one Han Chinese, and one Polynesian). The team found that all three had inherited between 1 and 4 percent of their DNA from Neanderthals.

They also compared the Neanderthal sequence to two African individuals (one Yoruba and one San) and found no indication that they had inherited genes from Neanderthals, who are known to have evolved outside Africa.

The research supports the idea that Neanderthals interbred with Homo sapiens between 100.000 and 80.000 years ago as our anatomically modern ancestors left Africa and spread across the globe.


Child Burials - Carthage, Tunisia



A team led by University of Pittsburgh physical anthropologist Jeffrey Schwartz has refuted the long-held claim that the Carthaginians carried out large-scale child sacrifice from the 8th to 2nd centuries B.C. The researchers announced their results this year after spending decades examining the cremated remains of 540 children from 348 burial urns excavated in the Tophet, a cemetery outside Carthage’s main burial ground.

Schwartz determined that about half the children were prenatal or would not have survived more than a few days beyond birth, and the rest died between one month and several years after birth. Only a very few children were between five and six years old, the age at which they begin to be buried in the main cemetery.

The mortality rates represented in the cemetery are consistent with prenatal and infant mortality figures found in present-day societies. ''There is a credible medically and biologically consistent explanation of the Tophet burials that offers an alternative to sacrifice. While it is possible that the Carthaginians may have occasionally sacrificed humans, as did their contemporaries, the extreme youth of the Tophet burials suggests [the cemetery] was not only for the sacrificed, but also for the unborn and very young, however they died. And since at least 20 percent of them weren’t even born when they were buried, they clearly weren’t sacrificed'', says Schwartz.

Schwartz also has another type of evidence to support his claim that the Tophet children died of natural causes. ''In many societies newborns and very young children are not treated as individuals as older children and adults are'', he says, suggesting that they wouldn’t be considered appropriate for sacrifice.

A clue that the Carthaginians didn’t view these children as distinct entities comes from Schwartz’s analysis, which shows that in many urns, there are remains of several different individuals. ''There can be four or five of the same right or left cranial bone in the same urn, but there would not be enough other bones to reconstruct the same number of individuals. The remains of multiple children were gathered up, perhaps even from different cremations, and sometimes mixed in with charcoal from the small branches of olive trees used for the funeral pyre'', says Schwartz.


''Kadanuumuu'' - Woranso-Mille, Ethiopia


For the last 35 years, the short-legged ''Lucy'' skeleton has led some scientists to argue that Australopithecus afarensis didn’t stand fully upright or walk like modern humans, and instead got around by ''knuckle-walking'' like apes.

Now, the discovery of a 3.6-million-year-old beanpole on the Ethiopian plains, christened ''Kadanuumuu'' or ''Big Man'' in the Afar language, puts that tired debate to rest. The new fossil demonstrates these early human ancestors were fully bipedal.

Many dozens of A.afarensis fossils have been uncovered since Lucy was discovered in 1974, but none as complete as this one. Kadanuumuu’s forearm was first extracted from a hunk of mudstone in February 2005, and subsequent expeditions uncovered an entire knee, part of a pelvis, and well preserved sections of the thorax.

''We have the clavicle, a first rib, a scapula, and the humerus'', says physical anthropologist Bruce Latimer of Case Western Reserve University in Cleveland, Ohio, one of the co-leaders on the dig. ''That enables us to say something about how [Kadanuumuu] was using its arm, and it was clearly not using it the way an ape uses it. It finally takes knuckle-walking off the table''. At five and a half feet tall, Kadanuumuu would also have towered two feet over Lucy, lending support to the view that there was a high degree of sexual dimorphism in the species.


1608 Church - Jamestown-Virginia, U.S.A.



Archaeologists searching for a men’s barracks at Jamestown, Virginia, site of the first permanent English colony in the New World, have found instead the remains of the earliest Protestant church in North America.
 
Led by Bill Kelso, Historic Jamestowne’s director of archaeology, the team exposed five deep postholes spaced 12 feet apart. Records indicate the wooden church, built in 1608, was 60 feet long. ''It didn’t take a mathematical genius to figure out that we had found it'', says Kelso.
 
The most prominent building at Jamestown, ''the church would have been a statement about how important the colonists considered religion'', says Kelso. Several notable events in the colony’s early history took place there, including Pocahontas’s 1614 marriage to tobacco farmer John Rolfe.
 
Kelso also found that at least six high-status colonists were buried in the church’s chancel, an area near the altar where important rites would have been performed. ''Now we can actually point to the spot where Pocahontas got married. How often does something like that happen in archaeology?'', says Kelso.


Nondestructive Radiocarbon Dating - College Station-Texas, U.S.A.


Precisely dating archaeological artifacts is not as easy or harmless as it might seem. The most common method, radiocarbon dating, requires that a piece of an organic object be destroyed, washed with a strong acid and base at high temperature to remove impurities, and then set aflame. The resulting release of carbon dioxide is fed to an accelerator mass spectrometer, which measures the decay of radioactive carbon 14, the more the carbon 14 has decayed, the older the object is.

Over the past 20 years, chemist Marvin Rowe of Texas A&M University has developed a nondestructive method for carbon dioxide extraction. In his process, an object is placed in a vacuum chamber and a supercritical fluid—a hybrid gas/liquid—is applied as a solvent (as in dry cleaning). Next, Rowe passes plasma, an ''electrically excited ionized gas'', over the artifact, which selectively strips carbon from the sample. ''It’s essentially like slowly burning the sample, so we can just oxidize a little off the surface and collect that carbon dioxide'', explains Rowe. This year he further refined the method so it will work on objects coated in sticky hydrocarbons, such as the resins that cover Egyptian mummy gauze.

Thus far, he’s dated samples of wood, charcoal, animal skin, bone from a mummy, and ostrich eggshell. ''Everything so far that we’ve tried to do with the nondestructive technique has agreed statistically with regular radiocarbon dating, and you basically don’t see any change in the sample'', Rowe says.

R. E. Taylor, a radiocarbon expert at the University of California, Riverside, says Rowe’s technique may have limitations, as items older than 10.000 years will have impurities that the technique may not be able to purge. Archaeologists, meanwhile, are hailing the discovery as one of the most important in decades, particularly for issues surrounding the repatriation of human remains from Native American burials, which modern tribes don’t want to see harmed.

Rowe’s refinement of carbon dioxide extraction dovetails with an update to the radiocarbon calibration curve, which increases the accuracy of radiocarbon dating by accounting for past fluctuations in carbon 14. According to researchers at Queen’s University of Belfast, the new curve doubles the accuracy of dating as well as the age of artifacts on which it can be used, from 25.000 to 50.000 years.

Οι 10 σημαντικότερες Αρχαιολογικές Ανακαλύψεις του 2009
/
Top 10 Archaeological Discoveries of 2009

Πηγές / Sources: Ethnos, Archaeology

Παρασκευή, 24 Δεκεμβρίου 2010

Video Track of the Day - ''Guy J - Heliscope''

Guy J - Heliscope



Guy J - Heliscope EP
Label: Bedrock Records
Catalog No.: Bed95
Format: Vinyl, 12", EP
Country: U.K.
Released: 2010

Έκλειψη Ηλίου με τηλεσκόπια για το κοινό από το Πλανητάριο στις 4.1.2011



Καιρού επιτρέποντος στις 4 Ιανουαρίου 2011, το Ψηφιακό Πλανητάριο του Ιδρύματος Ευγενίδου θα στήσει τηλεσκόπια έξω από το κτίριό του στην λεωφόρο Συγγρού για να δώσει στο κοινό την ευκαιρία να παρακολουθήσει τη μερική έκλειψη Ηλίου.

Σύμφωνα με τον διευθυντή του Πλανηταρίου Διονύση Σιμόπουλο, στην Ελλάδα θα δούμε μόνο τα δύο τρίτα του ηλιακού δίσκου να καλύπτονται από τη Σελήνη, αυτό θα συμβεί στη μέγιστη φάση της έκλειψης στις 10.23.

Τα τηλεσκόπια που προσφέρει για την εκδήλωση η Ελληνική Αστρονομική Ένωση θα περιμένουν από τις 09.00.

Σχεδόν 13 ώρες νωρίτερα, η Γη θα βρίσκεται στο περιήλιο, δηλαδή στην ελάχιστη απόστασή της από τον Ήλιο, που είναι 147.105.721 χλμ.

Το φαινόμενο θα αρχίσει στις 08.40 (ώρα Ελλάδας) πάνω από τη Βόρεια Αλγερία και θα είναι ορατή από τη Βόρεια Αφρική, το μεγαλύτερο τμήμα της Ευρώπης και την Κεντρική Ασία.

Πηγή: Το Βήμα

Ντενίσοβαν: Νέο είδος ανθρώπου ανακαλύφθηκε στη Σιβηρία / Denisovans: A New Type of Ancient Human found in Siberia


Αυτό το ενήλικο δόντι αποτελεί ένα από τα δύο γνωστά φυσικά κατάλοιπα των Ντενίσοβαν
/
This adult tooth is one of only two known physical remains of the Denisovan humans
Photo by David Reich, ''Nature''

Ένα νέο είδος ανθρώπου που ζούσε πριν από 30.000 χρόνια, παράλληλα με τους προγόνους μας ανακαλύφθηκε από επιστήμονες στη Σιβηρία.

Τα ευρήματα δηλώνουν ότι εκείνη την εποχή υπήρχαν εν ζωή τουλάχιστον τρία μέλη της οικογένειας των ανθρώπων. Οι σπηλαιάνθρωποι, που ονομάστηκαν Ντενίσοβαν (Denisovan), αναγνωρίστηκαν από το DNA που βρέθηκε σε ένα δόντι και ένα κόκαλο δαχτύλου.

Σύμφωνα με τα στοιχεία, αυτό το είδος ανθρώπου φαίνεται από είναι το τρίτο γνωστό, μετά τους Νεάντερνταλ (Homo Neanderthalensis) και τον σύγχρονο άνθρωπο (Homo Sapiens Neanderthalensis) και περπάτησε στη Γη κατά τη διάρκεια της τελευταίας εποχής των Παγετώνων, όταν οι σύγχρονοι άνθρωποι ανέπτυσσαν εκλεπτυσμένα πέτρινα εργαλεία, κοσμήματα και τεχνουργήματα.

Το γενετικό υλικό που βρέθηκε ανήκει σε ένα νεαρό κορίτσι ενός εντελώς νέου ανθρώπινου είδους, και έχει ονομαστεί γυναίκα-Χ. Το κορίτσι, που πρέπει να ήταν μεταξύ πέντε και επτά ετών όταν πέθανε, βρέθηκε σε σπηλιά στα βουνά Αλτάι.

Παρόλα αυτά οι μελετητές έχουν βρει ότι DNA των Ντενίσοβαν υπάρχει στους σύγχρονους της Μελανησίας, δηλαδή του νησιωτικού συμπλέγματος που βρίσκεται στα βορειοανατολικά της Αυστραλίας και περιλαμβάνει τη Νέα Γουινέα. Αυτό υποδηλώνει ότι οι Ντενίσοβαν αναμείχθηκαν με τους προγόνους των Μελανησίων και ότι ενδέχεται να εξαπλωμένοι στην Ασία.


English version
A previously unknown kind of human, the Denisovans, likely roamed Asia for thousands of years, probably interbreeding occasionally with humans like you and me, according to a new genetic study.

In fact, living Pacific islanders in Papua New Guinea may be distant descendants of these prehistoric pairings, according to new analysis of DNA from a girl's 40,000-year-old pinkie bone, found in Siberian Russia's Denisova cave.

This "new twist" in human evolution adds substantial new evidence that different types of humans—so-called modern humans and Neanderthals, modern humans and Denisovans, and perhaps even Denisovans and Neanderthals—mated and bore offspring, experts say.

"We don't think the Denisovans went to Papua New Guinea", located at the northwestern edge of the Pacific region called Melanesia, explained study co-author Bence Viola, an anthropologist at the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany.

"We think the Denisovan population inhabited most of eastern Eurasia in the same way that Neanderthals inhabited most of western Eurasia. Our idea is that the ancestors of Melanesians met the Denisovans in Southeast Asia and interbred, and the ancestors of Melanesians then moved on to Papua New Guinea", Viola said.

Fossil Finger Points to New Human Type
The centerpiece of the DNA study is a Denisovan fossil finger bone discovered in 2008. The fossil is thought to be from a young girl—dubbed X-woman—who was between 5 and 7 years old when she died.

For a previous ''Nature'' study, released in March 2010, the team had collected and sequenced mitochondrial DNA, or mtDNA, from X-woman's finger. But mtDNA—inherited only from mothers—contains far less information about a person's genetic makeup than DNA found in the nucleus of a cell, or nuclear DNA.

In the new study the team reports successfully extracting and sequencing nuclear DNA from the bone. Then, using DNA-comparison techniques, the scientists were able to determine that Denisovans were distinct from both modern humans and Neanderthals, yet closely related to the latter. The team estimates Denisovans split from the parent group of Neanderthals about 350,000 years ago.

New Humans Had Huge Teeth
Along with the finger bone, archaeologists from the Russian Academy of Sciences, who excavated the site, discovered a single tooth that belonged to a Denisovan adult.

The tooth, a molar, is bigger than any modern human tooth and is even bigger than the biggest Neanderthal tooth. This could suggest Denisovans were "comparable in size to Neanderthals, maybe a little bit bigger", said George Washington University's Richmond.
 
Richmond cautioned, however, that tooth size isn't always a good indicator of body size. A hominin "can have big teeth and not be a giant", he said.

Denisovans a New Human Species?
The team has been careful not to call Denisovans a new species, opting instead to label them as a Neanderthal "sister group".

If modern humans and Denisovan humans were separate species, their hybrid children probably wouldn't have been able to reproduce. But the hybrids apparently were able to have babies, otherwise the Denisovan DNA couldn't have been passed down to today's Papua New Guineans. Therefore, study co-author Viola reasoned, Denisovans and modern humans probably weren't separate species.

Given the mounting evidence that modern humans interbred with Neanderthals and now Denisovans, some evolutionary biologists have even suggested dropping the species designation for Neanderthals and modern humans.

As scientists "produce evidence that Denisovans interbred with modern humans (as did Neanderthals) then the implication is that modern humans, Denisovans and Neanderthals are all subspecies of Homo sapiens", he said.

It's indisputable, though, that each of these groups was genetically distinct, said George Washington University's Richmond. "Whether you call them subspecies or species, it is clear that modern humans, Neanderthals, and now Denisovans were separated for hundreds of thousands of years, and only later did some of them meet and interbreed".

Πηγές / Sources: To Vima, National Geographic

Κεραμεικός - Ακαδημία Πλάτωνος: Νέο Αρχαιολογικό Πάρκο ατην Αθήνα


Photo: Χάρης Ακριβιάδης

Αρχαιολογικό άλσος 130 στρεμμάτων αποκτά η Αθήνα στην περιοχή μεταξύ του Κεραμεικού και της Ακαδημίας Πλάτωνος.

Πρόκειται για την έκταση, που αρχίζει από την οδό Πειραιώς και φθάνει ως την οδό Κρατήλου όπου βρίσκεται το περιστύλιο της Ακαδημίας, ένα χώρο υψίστου αρχαιολογικού ενδιαφέροντος, που τώρα καθίσταται δυνατόν να αναδειχθεί μέσω των απαλλοτριώσεων, οι οποίες αποφασίσθηκαν από το Κεντρικό Αρχαιολογικό Συμβούλιο του Υπουργείου Πολιτισμού & Τουρισμού. Στην ουσία πρόκειται για μία αναριοθέτηση του αρχαιολογικού χώρου, η ενότητα και η συνολική έκταση του οποίου διακόπτεται σήμερα από παρεμβαλλόμενες ιδιοκτησίες.

Περί τα δέκα στρέμματα (9.740 τ.μ.για την ακρίβεια) αποφασίσθηκε να απαλλοτριωθούν. Μεταξύ αυτών και ένα τεράστιο οικόπεδο στο οποίο επρόκειτο να ανεγερθεί κτίριο γραφείων πέντε ορόφων. Από αυτό απαλλοτριώνονται τα 5.520 τ.μ. (συνολική έκταση 6.668 τ.μ.) δεδομένου ότι εισχωρούν στον αρχαιολογικό χώρο ενώ βρίσκονται σε άμεση γειτνίαση και με την Ιερά Οικία, που είναι το σημαντικότερο μνημείο της Ακαδημίας Πλάτωνος.

Παράλληλα αποφασίσθηκαν οι απαλλοτριώσεις ορισμένων μικρών ιδιοκτησιών που βρίσκονται επί της οδού Φάωνος ενώ αντίθετα εξαιρέθηκαν αυτή τη φορά παλαιότερες κηρυγμένες απαλλοτριώσεις ακινήτων επί της οδού Πλάτωνος. Κι αυτό γιατί ο δρόμος που διέρχεται από το σημείο αυτό δεν μπορεί να καταργηθεί, έτσι τα οικόπεδα δεν θα είναι δυνατόν να ενταχθούν κι αυτά στον αρχαιολογικό χώρο.

Να σημειωθεί ότι στην περιοχή αυτή και συγκεκριμένα σε 30 στρέμματά της, έχει χωροθετηθεί και το Αρχαιολογικό Μουσείο της πόλης των Αθηνών, για το οποίο η Νομαρχία Αθηνών διέθεσε προσφάτως 2 εκατομμύρια ευρώ προκειμένου να συνταχθούν οι μελέτες ανέγερσης. Επιπλέον προγραμματίζεται σχέδιο ανάπλασης και ανάδειξης των μνημείων του Δημοσίου Σήματος και των άλλων παρόδειων νεκροταφείων της περιοχής.

Για την ανάπλαση και την αναβάθμιση αυτής της περιοχής συνεργάζονται το Υπουργείο Πολιτισμού & Τουρισμού και το Y.ΠΕ.ΧΩ.Δ.Ε. καθώς η Ενοποίηση Αρχαιολογικών Χώρων ενώ το κόστος των απαλλοτριώσεων ανέρχεται στα 3.617.790 ευρώ, τα οποία θα καλυφθούν εξ ημισείας.

Πορεία αρχαιολογικής διαδρομής από τον Κεραμεικό μέχρι την Κρατήλου μέσω της οδού Πλαταιών πρόκειται να διαμορφώσει εξάλλου η Ενοποίηση στο πλαίσιο αυτών των δράσεων. Πρόκειται πάντως για μία πορεία χαραγμένη στην … άσφαλτο _επί του παρόντος τουλάχιστον _ αφού θα σημανθεί με χρωματιστές γραμμές αλλά και φυτεύσεις και ενημερωτικές πινακίδες.

Πηγή: Το Βήμα

''Μνημείο'' πολιτιστικής κληρονομιάς η διάβαση πεζών της Abbey Road των The Beatles / The Beatles Abbey Road Crossing Becomes Heritage Site



Μία διάβαση πεζών στο Λονδίνο, η οποία έγινε παγκοσμίως γνωστή όταν οι Beatles φωτογραφήθηκαν να την διασχίζουν για το εξώφυλλο του άλμπουμ τους ''Abbey Road'', προστέθηκε στην Πολιτιστική Κληρονομιά από τις Βρετανικές Αρχές. 

''Η διάβαση αυτή σαράντα χρόνια μετά συνεχίζει να προσελκύει κάθε χρόνο χιλιάδες τουρίστες, οι οποίοι την διασχίζουν, προσπαθώντας να μιμηθούν τη στάση του συγκροτήματος στο εξώφυλλο του Abbey Road'', δήλωσε ο Βρετανός Υπουργός για την Πολιτιστική Κληρονομιά Τζον Πένροουζ (John Penrose).

Στο εξώφυλλο του άλμπουμ, που κυκλοφόρησε το 1969, ο John Lennon, ο Ringo Star, ο Paul McCartney και ο George Harrison διασχίζουν ο ένας πίσω από τον άλλο την Abbey Road (οδό Άμπεϊ), η οποία βρίσκεται κοντά στο στούντιο όπου ηχογράφησαν το ομώνυμο άλμπουμ. Μπορείτε να τη δείτε μέσω ειδικής webcam στην ιστοσελίδα  http://www.abbeyroad.com/visit/.

''Είναι μία μεγάλη χρονιά για εμένα, μία απίστευτη χρονιά για τους Beatles, και το να μάθω ότι η διάβαση πεζών στην Abbey Road θα διατηρηθεί είναι το κερασάκι στην τούρτα''
, δήλωσε ο Sir Paul McCartney.

The Beatles - Abbey Road LP


English version
The Abbey Road pedestrian crossing in Northern London is one of the world’s most famous because it is on the cover of a Beatles album. Now, the British government has put it on the list of National Heritage Sites.

The crossing, however, is not in the exact same place it was when the Beatles walked over it in 1969.  It was moved about 3 meters because of traffic reasons in the 1970s. For real fans of the Fab Four it doesn’t matter, the site still remains a place which thousands of Beatles fans visit every year.

Normally, only buildings and other architectural sites get the award. It is the first time that a section of a street became part of Britain’s National Heritage. The crossing is near the Abbey Road studios where the Beatles made most of their records. Today it can be seen around the world on a special webcam  (http://www.abbeyroad.com/visit/).  The studio building itself became listed by British Heritage last February.

The photographer of the picture said he only had 10 minutes to take it. It became one of the most famous album covers of all times. The Abbey Road album was the last one the Beatles completed before they broke up.

Sir Paul McCartney, who was barefoot in the photograph, said that the news was great for the legendary band.


Πηγές / Sources: In, Easy English News

Πέμπτη, 23 Δεκεμβρίου 2010

Οβριόκαστρο Κερατέας: Ο ''πόλεμος'' των αρχαίων με τα απορρίματα



Στα όρια του αρχαιολογικού χώρου του Οβριοκάστρου στην Κερατέα έχει χωροθετηθεί από το 2003 από το ΥΠ.Ε.ΧΩ.Δ.Ε. Χώρος Υγειονομικής Ταφής Απορριμμάτων.

Προηγουμένως είχε ζητηθεί η άποψη του Εφόρου Αρχαιοτήτων της περιοχής (Γ.Σταϊνχάουερ), ο οποίος τους είχε πει ότι δεν θίγονται οι αρχαιότητες. Έκτοτε, άνοιξε πόλεμος μεταξύ των αρμόδιων υπηρεσιών του κράτους και του Δήμου Κερατέας, που αντιτίθεται στο έργο. Οι κάτοικοι πήραν τα όπλα και μέχρι στιγμής έχουν καταφέρει να αποτρέψουν την εγκατάσταση του εργολάβου.

Το Οβριόκαστρο είναι κηρυγμένος αρχαιολογικός χώρος από τις 29.12.1995. Βρίσκεται σε ένα λόφο (5 χλμ. από το σημερινό οικισμό της Κερατέας και 10 χλμ. από το Σούνιο) στη Λαυρεωτική. Στο πάνω τμήμα του λόφου σώζονται ερείπια ενός οχυρού (κάστρου). Πιθανολογείται πως κατασκευάστηκε από δούλους τον 2ο αιώνα π.Χ. για την προστασία των μεταλλείων. Στις πλαγιές του λόφου οι αρχαιολόγοι Ευάγγελος και Όλγα Κακαβογιάννη έχουν βρει άφθονα κομμάτια προϊστορικών αγγείων, που ανήκουν στην Τελική Νεολιθική περίοδο (3500-3000π.Χ.), Πρωτοελλαδική (3000-2800π.Χ.) και Μεσοελλαδική (2000-1600π.Χ.).

Η περιοχή δεν έτυχε συστηματικής έρευνας ποτέ. Το τοπίο παραμένει αλώβητο από την αρχαιότητα. Έτσι, δεν φυλάσσεται. Γι΄ αυτό έχει καταστεί πεδίο πλούσιας αρχαιοκαπηλικής δραστηριότητας ήδη από τον περασμένο αιώνα. Αψευδείς μάρτυρες τα εκθέματα (αγάλματα, ανάγλυφα, αγγεία και επιγραφές) σε μουσεία του εξωτερικού. Από το Οβριόκαστρο προέρχεται και ο Κούρος της Κερατέας (1893), που εκτίθεται στο Εθνικό Αρχαιολογικό Μουσείο.

Πηγή: Ελευθεροτυπία

Η Fitch Ratings απειλεί να υποβαθμίσει σε ''junk'' τις αξιολογήσεις πέντε Ελληνικών Τραπεζών



Η Fitch Ratings προειδοποίησε χθες ότι ενδέχεται να υποβαθμίσει σε ''junk'' (μη διαβαθμισμένη κατηγορία) την αξιολόγησή της για την πιστοληπτική ικανότητα των πέντε μεγαλύτερων ελληνικών τραπεζών.

Η κίνηση αφορά την Εθνική Τράπεζα, την Alpha Bank, την Eurobank, την Τράπεζα Πειραιώς και την ATEbank, ανέφερε ο ξένος οίκος.

Η ανακοίνωση της Fitch Ratings αποτελεί επακόλουθο ανάλογης κίνησής της την Τρίτη να θέσει υπό αναθεώρηση για πιθανή υποβάθμιση την αξιολόγηση της πιστοληπικής ικανότητας του Ελληνικού Δημοσίου.

Η Fitch Ratings διατηρεί αρνητικό ''outlook'' για τις Kυπριακές τράπεζες, Marfin Popular Bank, Marfin Egnatia Bank και Τράπεζα Κύπρου και σταθερό για την Ελληνική Τράπεζα.

Επίσης προχώρησε στην υποβάθμιση σε ΒΒΒ από ΒΒΒ+ της αξιολόγησης της μακροπρόθεσμης πιστοληπτικής ικανότητας της Marfin Popular Bank και της Marfin Egnatia Bank.

Ο οίκος υποβάθμισε και την αξιολόγηση της Ελληνικής Τράπεζας σε ΒΒΒ- από ΒΒΒ, ενώ επιβεβαίωσε την αξιολόγηση της Τράπεζας Κύπρου σε ΒΒΒ+.

Πηγή: In

Α.Γ.Σ. Αστέρας Τρίπολης - Ολυμπιακός Σ.Φ.Π. 0-1: Πρόκριση στους ''8'' του Κυπέλλου Ελλάδας


Ενώ όλα έδειχναν ότι Α.Γ.Σ. Αστέρας Τρίπολης και Ολυμπιακός Σ.Φ.Π. θα έλυναν τις διαφορές τους σε επαναληπτικό στο ''Γεώργιος Καραϊσκάκης'' για την Ε' Φάση του Κυπέλλου Ελλάδας-''ΟΠΑΠ'', ήρθε το γκολ του Ibagaza στο 86' να δώσει στους ''ερυθρόλευκους'' τη νίκη με 0-1 και την πρόκριση στους ''8'', στο χθεσινό ματς της Τρίπολης.

Μια νίκη πέρα για πέρα δίκαιη για τους Πειραιώτες που ήταν καλύτεροι στο συντριπτικά μεγαλύτερο μέρος του παιχνιδιού, πλην όμως βρήκαν απέναντί τους έναν καταπληκτικό Degra.

Ο τερματοφύλακας του Α.Γ.Σ. Αστέρα Τρίπολης κράτησε ανέπαφη την εστία του σε ουκ ολίγες περιπτώσεις, αποδεικνύοντας ότι είναι ένας από τους καλύτερους τερματοφύλακες της φετινής σεζόν. Μια νίκη που ήρθε παρά το γεγονός ότι οι φιλοξενούμενοι έπαιζαν από το 77' με δέκα παίκτες, λόγω της αποβολής του Mellberg που, αν και είχε ήδη κίτρινη, έκανε ένα πολύ σκληρό φάουλ στον Bastía και  ο Καλόπουλος σωστά του έδειξε το δρόμο για τα αποδυτήρια.

Οι ''ερυθρόλευκοι'' πήραν τον έλεγχο του κέντρου από το πρώτο σφύριγμα του Καλόπουλου και εγκαταστάθηκαν έξω από την περιοχή των γηπεδούχων. Οι συνδυασμοί έβγαιναν, με τους Hurtado, Riera, Ibagaza και Mirallas Y Castillo να κυκλοφορούν καλά την μπάλα, πλην όμως η υπεροχή δεν αξιοποιήθηκε, κυρίως λόγω του Degra και, λιγότερο, λόγω των όχι καλών επιλογών στην τελική πάσα.


Στον αντίποδα, ο Α.Γ.Σ. Αστέρας Τρίπολης έδειξε από την αρχή τις προθέσεις που δεν ήταν άλλες από το να κρατήσει το μηδέν στην άμυνα και από εκεί και πέρα να προσπαθήσει να χτυπήσει στην αντεπίθεση, αν και εφόσον του δινόταν η ευκαιρία.

Η ευκαιρία αυτή δεν του δόθηκε σχεδόν ποτέ, οπότε οι μοναδικές επισκέψεις των Αρκάδων στην περιοχή του Pardo, περιορίζονται σε ένα αποτυχημένο τετ α τετ του Francou με τον γκολκίπερ του Ολυμπιακού Σ.Φ.Π., λίγο πριν το τέλος του παιχνιδιού.

Έτσι, η σημαντικότερη ευκαιρία για τους γηπεδούχους μπορεί να θεωρηθεί το φάουλ του Μπακασέτα στα μέσα του α' ημιχρόνου, που έστειλε την μπάλα να περάσει λίγα εκατοστά από το δοκάρι του Pardo.

Το σκηνικό δεν άλλαξε στην επανάληψη, με τον Ολυμπιακό Σ.Φ.Π. να πιέζει ολοένα και περισσότερο όσο περνούσε ο χρόνος, να μη σταματάει να πιέζει ούτε και όταν έμεινε με δέκα παίκτες και, τελικά, να δικαιώνεται στο 86' με τον πολύ ωραίο συνδυασμό των  Zairi - Ibagaza και τον τελευταίο να  σημειώνει το τελικό 0-1 για τον Ολυμπιακό Σ.Φ.Π.


Α.Γ.Σ. Αστέρας Τρίπολης - Ολυμπιακός Σ.Φ.Π.         0-1 (0-0)
86' Ibagaza

Α.Γ.Σ. Αστέρας Τρίπολης (Ευάγγελος Βλάχος): Degra, Φυτανίδης, Urribarri, Pulido, Orozco, Bastía, Λαδάκης (81' Francou), Carrera, Cris (70' Kerr), Udoji, Μπακασέτας (57' Φορτούνης). 


Ολυμπιακός Σ.Φ.Π. (Ernesto Valverde Tejedor): Pardo, Παπαδόπουλος Αβρ., Mellberg, Holebas, Γκαλίτσιος (71' Zairi), Hurtado,  Modesto, Ibagaza, Riera (84' Ποτουρίδης), Mirallas Y Castillo, Pantelić (76' Fuster).

Photos: In Time

Τρίτη, 21 Δεκεμβρίου 2010

Photo of the Day - Έκρηξη σε αγωγό πετρελαίου της PEMEX στο Μεξικό / PEMEX Oil Pipeline Explosion in México


Μεξικό, Πουέμπλα
Έκρηξη σε αγωγό πετρελαίου της κρατικής πετρελαϊκής εταιρείας Petroleos Mexicanos (PEMEX).


English version
México, Puebla
Explosion in an oil pipeline operated by Mexican state-owned company Petroleos Mexicanos (PEMEX).

Ηφαίστειο πάγου ανακαλύφθηκε στον Τιτάνα



Μία ακόμη εντυπωσιακή ανακάλυψη έκανε το διαστημικό σκάφος ''Cassini'' που τα τελευταία χρόνια εξερευνά τον Κρόνο και τα φεγγάρια του. Το Cassini εντόπισε στον Τιτάνα, τον μεγαλύτερο δορυφόρο του Κρόνου, ένα ηφαίστειο από το οποίο αντί για λάβα αναβλύζει... πάγος.

Το ηφαίστειο βρίσκεται νότια του ισημερινού του Τιτάνα, σε μια έρημο με αμμόλοφους την οποία οι επιστήμονες έχουν ονομάσει Sotra Facula. Το ηφαίστειο έχει ύψος 1.500 μέτρων και η διαμόρφωση του τοπίου στην περιοχή σύμφωνα με τους επιστήμονες είναι παρόμοια με εκείνη του ηφαιστείου Αίτνα στην Ιταλία και του ηφαιστείου Laki στην Ισλανδία. Οι επιστήμονες υποπτεύονταν ότι στον Τιτάνα μπορεί να υπάρχουν ηφαίστεια πάγου, αλλά δεν είχαν στη διάθεσή τους στοιχεία.

Τελικά το ραντάρ του Cassini κατάφερε να διεισδύσει μέσα στην πυκνή ομιχλώδη ατμόσφαιρα του Τιτάνα και να καταγράψει την τοπογραφία της Sotra Facula επιτρέποντας στους επιστήμονες να δημιουργήσουν ένα τρισδιάστατο τοπογραφικό χάρτη, ενώ ταυτόχρονα άλλα όργανα του σκάφους συνέλεξαν στοιχεία για τα υλικά που υπάρχουν στο έδαφος. Έτσι οι επιστήμονες κατάφεραν να εντοπίσουν το ηφαίστειο και να έχουν στα χέρια τους τα τεκμήρια που πιστοποιούν την ''παγωμένη'' δραστηριότητά του.

Οι επιστήμονες θα προσπαθήσουν τώρα να αναλύσουν τη σύσταση των υλικών που βγαίνουν από το εσωτερικό του ηφαιστείου, η οποία ίσως δώσει ενδείξεις για το πώς δημιουργήθηκε η ατμόσφαιρα του Τιτάνα ή και να αποκαλύψει αν τυχόν υπάρχουν ίχνη υπόγειας ζωής.

Πηγή: Το Βήμα

Η Μάχη του Μαραθώνα σε επετειακό κέρμα των 2 Ευρώ, με αφορμή την επέτειο των 2.500 χρόνων



Τίθενται σε κυκλοφορία νέα επετειακά κέρματα των 2 Ευρώ, με αφορμή τη συμπλήρωση 2.500 χρόνων από τη Μάχη του Μαραθώνα.

Στον πυρήνα του κέρματος αναγράφονται περιμετρικά οι λέξεις ''ΜΑΡΑΘΩΝΑΣ 2.500 ΧΡΟΝΙΑ 490 Π.Χ. 2010 Μ.Χ. ΕΛΛΗΝΙΚΗ ΔΗΜΟΚΡΑΤΙΑ'', ενώ στο κέντρο του πυρήνα απεικονίζεται σύνθεση μιας ασπίδας και ενός πολεμιστή δρομέα που συμβολίζουν τον αγώνα για την ελευθερία και όλα τα ευγενικά ιδεώδη που εκπορεύθηκαν από τη μάχη.

Πάνω στην ασπίδα διακρίνεται σχέδιο πτηνού που συμβολίζει τη γέννηση του δυτικού πολιτισμού, με τα χαρακτηριστικά που γνωρίζουμε σήμερα. Τα νέα κέρματα έχουν τυπωθεί σε 2.500.000 αντίτυπα.
Πηγή: Το Βήμα

Πωλήθηκε σε δημοπρασία σπάνιο Χειρόγραφο του Χριστόφορου Περραιβού



Στην τιμή των 29.500 ευρώ πουλήθηκε στη δημοπρασία του Οίκου ''Βέργος'' το χειρόγραφο του Φιλικού και αγωνιστή της επανάστασης του 1821 Χριστόφορου Περραιβού, στο οποίο στηρίχθηκε η τρίτη έκδοση (1857) του έργου του ''Ιστορία του Σουλίου και Πάργας''.

Το χειρόγραφο, που είχε εκτιμηθεί μεταξύ € 25.000 και € 35.000, αποτελεί ιδιαίτερα σημαντικό ντοκουμέντο της νεότερης ελληνικής ιστορίας, αφού η ''Ιστορία'' του Περραιβού παραμένει ακόμα και σήμερα ανεκτίμητη πηγή πληροφοριών για την κοινωνική οργάνωση των Σουλιωτών και τους ηρωικούς αγώνες τους εναντίον του Αλή Πασά.

Πρώτο κυκλοφόρησε ανώνυμα το 1803 (ο Α΄ τόμος) και με κρυπτογραφημένο όνομα συγγραφέα το 1815 (πρώτη ολοκληρωμένη έκδοση). Στην έκδοση του 1857 ο συγγραφέας έκανε πολυάριθμες διορθώσεις και συμπληρώσεις.

Ο Χριστόφορος Περραιβός (1774-1863) ήταν ο μόνος από τους συναγωνιστές του Ρήγα που γλίτωσε την εκτέλεση και διέσωσε λεπτομέρειες του μαρτυρίου του (αργότερα έγραψε τη βιογραφία του). Το υλικό για την ''Ιστορία'' το συνέλεξε κατά τη διαμονή του στην Πάργα, όπου συναναστράφηκε για μεγάλο χρονικό διάστημα τους Σουλιώτες συμμετέχοντας στους αγώνες τους.

Στην ίδια δημοπρασία υψηλές τιμές έπιασαν μια ποιητική συλλογή του Κωνσταντίνου Καβάφη (€ 2.242,00), μια επιστολή του Κεμάλ Ατατούρκ προς το βασιλιά Γεώργιο Β' (€ 2.360,00) και μια προκήρυξη του Αλέξανδρου Υψηλάντη από τις πρώτες ημέρες της επανάστασης στις Παραδουνάβιες ηγεμονίες (€ 8.260,00).


Πηγή: Το Βήμα

Δευτέρα, 20 Δεκεμβρίου 2010

Ο τρικέφαλος όφις των Ελλήνων ξαναστήνεται στους Δελφούς



Το μνημείο της νίκης των Ελλήνων εναντίον των Περσών στην μάχη των Πλαταιών το 479 π.Χ. στήνεται και πάλι στους Δελφούς! Πρόκειται για τον τρίποδα με τους όφεις, ύψους έξι μέτρων, του οποίου μόνον η λίθινη βάση έχει απομείνει στον αρχαιολογικό χώρο των Δελφών ενώ ένα τμήμα του, το υποστήριγμα συγκεκριμένα, το οποίο είναι ένα χάλκινο τρικέφαλο φίδι βρίσκεται σήμερα στην Κωνσταντινούπολη.

Πρόκειται για μεγάλη ιστορία δηλαδή, η οποία επανέρχεται τώρα, μετά από την απόφαση του Κεντρικού Αρχαιολογικού Συμβουλίου να στηθεί ένα αντίγραφο του μνημείου εκεί ακριβώς όπου βρισκόταν, στην Ιερά Οδό των Δελφών.

Ο τρίποδας θα κατασκευαστεί από ορείχαλκο και θα βασίζεται στο γύψινο αντίγραφο που είχε βγάλει στην Κωνσταντινούπολη το 1976 ο τότε έφορος Δελφών, ομότιμος καθηγητής Αρχαιολογίας σήμερα κ. Πέτρος Θέμελης. Την όλη ιδέα ωστόσο, η οποία περιλαμβάνει επίσης την αναβάθμιση του αρχαιολογικού χώρου με χάραξη διαδρομών επίσκεψης, στάσεις των περιπατητών και πληροφοριακό υλικό, παρουσίασε η νυν έφορος κυρία Νάνσυ Ψάλτη. Το συνολικό κόστος θα ανέλθει στις 800 χιλιάδες ευρώ και το έργο θα ενταχθεί στο Ε.Σ.Π.Α.


Η καταστροφή του μνημείου
Στον βυζαντινό ιππόδρομο της Κωνσταντινούπολης, ο οποίος φυσικά δεν διατηρείται σήμερα στην αρχική του μορφή είχε στήσει ο Μέγας Κωνσταντίνος (κατά την παράδοση) το μνημείο ως συμβολικό θεμέλιο της νέας πόλης.

Εκεί ακριβώς βρίσκεται ακόμη, στην πλατεία Σουλτάν Αχμέτ (Sultanahmet) όπως λέγεται, περιφραγμένο με κάγκελα και ταλαιπωρημένο από τις καιρικές συνθήκες. Απουσιάζουν εξάλλου και τα τρία κεφάλια του φιδιού, τα οποία αποκόπηκαν από τον κορμό του περί το 1700 με αποτέλεσμα να διασώζεται σήμερα μόνον το ένα, στο Μουσείο της Κωνσταντινούπολης. Οσο για το χρυσό άνω μέρος του τρίποδα, αυτό εξαφανίσθηκε πολύ νωρίς, συγκεκριμένα έναν αιώνα μετά από την φιλοτέχνηστή του, όταν το έλιωσαν οι Φωκείς προκειμένου να κόψουν νομίσματα και να χρηματοδοτήσουν τον πόλεμό τους.


Τρικάρηνος όφις
Ένα εμβληματικό μνημείο, αφού θύμιζε στους Ελληνες την οριστική εκδίωξη των Περσών μετά από τη μάχη των Πλαταιών ήταν ο ''τρικάρηνος όφις''.

Σύμφωνα με τον Ηρόδοτο κατασκευάστηκε από το ένα δέκατο των λάφυρων που είχαν οι Έλληνες από τη νίκη τους, το οποίο και αφιέρωσαν στο θεό Απόλλωνα στους Δελφούς (''Συμφορήσαντες δε τα χρήματα και δεκάτην εξελόντες τω εν Δελφοίσι Θεώ, απ' ης ο τρίπους ο χρύσεος ανετέθη επί του τρικαρήνου όφιος του χαλκέου επεστεώς άγχιστα του βωμού'', αναφέρει χαρακτηριστικά ο Ηρόδοτος).

Ο τρίποδας τοποθετήθηκε πολύ κοντά στο βωμό του ναού του Απόλλωνα και επάνω στα σώματα των όφεων που συστρέφονται, στην πραγματικότητα πρόκειται για τρία φίδια, χαράχθηκαν τα ονόματα των 31 ελληνικών πόλεων που πήραν μέρος στη μάχη: Λακεδαιμονίοι, Αθηναίοι, Κορίνθιοι, Θεσπιείς, Τήνιοι, Λευκάδιοι, Κύθνιοι, Σίφνιοι κ. ά. Πρόκειται για επιφραφές ωστόσο που έχουν υποστεί μεγάλη φθορά στο πρωτότυπο έργο που βρίσκεται στην Κωνσταντινούπολη.

Πηγή: Το Βήμα

A.E. Λάρισα 1964 - Ολυμπιακός Σ.Φ.Π. 0-1: ''Ποδαρικό'' στο AEL F.C. Arena και Πρωταθλητής Χειμώνα


Ένα εκρηκτικό πεντάλεπτο ήταν αρκετό. Ο Ολυμπιακός Σ.Φ.Π. πέρασε χθες νικηφόρα και από το ''AEL F.C. Arena'' επικρατώντας με 0-1 της A.E. Λάρισας 1964 για την 15η αγωνιστική της Super League και ανακηρύχθηκε Πρωταθλητής Χειμώνα.

Μετά το τέλος του α' γύρου βρίσκεται στο +5 από τον Παναθηναϊκό Α.Ο., περιμένει ''πράσινους'' και Α.Ε.Κ. στο Φάληρο στο β' γύρο και είναι το φαβορί για τον τίτλο.

Στο 4-2-3-1 που παρέταξε, ο Valverde είχε τους Αβραάμ ΠαπαδόπουλοMellbergRaúl Bravo και Τοροσίδη στην άμυνα. Hurtado και Ibagaza ήταν στον κεντρικό άξονα, με τους Riera αριστερά, Zairi δεξιά και Fuster ελεύθερο πίσω από τον Mirallas Y Castillo.

Το α' ημίχρονο ξεκίνησε με τον Ολυμπιακό Σ.Φ.Π. να έχει την κατοχή μπάλας, απέναντι στους γηπεδούχους που είχαν επιθετική διάθεση αλλά όχι ουσία. Βέβαια, ούτε οι ''ερυθρόλευκοι'' απειλούσαν, με εξαίρεση το σουτ του Zairi στο 13'. Όλα αυτά, όμως, μέχρι το 30'. Από εκεί άρχισε ένα εκρηκτικό 5λεπτο του Ολυμπιακού Σ.Φ.Π., με μεγάλη πίεση, που έφερε τις μεγάλες ευκαιρίες των Mellberg στο 30' και Raúl Bravo στο 31' και το 0-1, με το αυτογκόλ του Κατσιαρού στο 35'.


Η ψυχολογία ήταν υπέρ του, το 2ο γκολ δεν ήρθε με τον Mirallas Y Castillo στο 39' και η Α.Ε.Λ. 1964, που ουδέποτε κλείστηκε, έχασε τη μεγάλη ευκαιρία για το 1-1 με το τετ-α-τετ του Cousin. Τελικά το 0-1 δεν άλλαξε ως το ημίχρονο.

Στο β' ημίχρονο η εικόνα του αγώνα άλλαξε. Η Α.Ε. Λάρισα 1964 μπήκε δυνατά, ισορρόπησε αμέσως και όσο περνούσε η ώρα κέρδιζε ''μέτρα'' στον αγωνιστικό χώρο, έχοντας την κατοχή μπάλας και την επιθετικότητα. Ζήτησε πέναλτι στο 54' σε ανατροπή του Metin από τον Hurtado και απείλησε στο 58' με τον Blažek.

Ο Ολυμπιακός  Σ.Φ.Π. αμυνόταν, ο Valverde ενίσχυσε την ανασταλτική λειτουργία στο 61' με τον Holebas αντί του Riera, αλλά η καλύτερη ''λύση'' ήταν τελικά η 5λεπτη διακοπή στο 68'. Ο Τοροσίδης δέχθηκε (για 2η φορά σε μισό λεπτό) αντικείμενα στην πλάγια γραμμή, μια χιονόμπαλα βρήκε την μπάλα που κρατούσε, έπεσε στο έδαφος και η ένταση ήρθε. Ενας υπάλληλος security χτύπησε τον Ibagaza στο πρόσωπο, αυτός ανταπέδωσε και η σύρραξη ήταν γεγονός.

Μετά τη διακοπή η Α.Ε. Λάρισα 1964 έχασε ρυθμό, άργησε να βγει και πάλι μπροστά, γλίτωσε το 0-2 από τον Fuster στο 80', ''άγγιξε'' το 1-1 με τον Cousin στο 82', γλίτωσε το αριθμητικό μειονέκτημα στο 81' (ο Σπάθας ''χαρίστηκε'' στον Iglesias) αλλά παρά την είσοδο δεύτερου καθαρόαιμου επιθετικού, δεν κατάφερε να φτάσει στην ισοφάριση. Μάλιστα, η μεγάλη ευκαιρία ήρθε από τον Ολυμπιακό Σ.Φ.Π. στο 90' με τον Holebas.


A.E. Λάρισα 1964 - Ολυμπιακός Σ.Φ.Π.      0-1 (0-1)
35' αυτ. Κατσιαρός



A.E. Λάρισα 1964 (Jørn Andersen): Αμπάρης, Velasco (90' Abuhatzira), Κατσιαρός, Ταυλαρίδης, Κολοβέτσιος, Metin, Puri, Iglesias, Simić (83' Geremi Njitap), Blažek (72' Φαλάγγας), Cousin.

Ολυμπιακός Σ.Φ.Π. (Ernesto Valverde Tejedor): Pardo, Παπαδόπουλος Αβρ., Mellberg, Raúl Bravo, Τοροσίδης, Hurtado, Ibagaza (84' Modesto), Fuster (89' Παπαδόπουλος Ι.), Riera (61' Holebas), Zairi, Mirallas Y Castillo.

Photos: In Time

Παρασκευή, 17 Δεκεμβρίου 2010

Οι Προϊστορικές Βραχογραφίες των Φιλίππων Καβάλας


H πανάρχαια ιστορία που είναι χαραγμένη στους βράχους της Mακεδονίας αναδύεται στην επιφάνεια του επιστημονικού ενδιαφέροντος και περιμένει εκείνους που θα έχουν την υπομονή να ξεκλειδώσουν τα μυστικά της.

Ψηλά σε έναν λόφο στην περιοχή των Φιλίππων της Kαβάλας, μια σειρά βραχογραφίες αποτυπώνουν τη ζωή και το πνεύμα των ανθρώπων της Eποχής του Xαλκού και του Σιδήρου. Για δεκαετίες οι ντόπιοι ήξεραν τη θέση ως ''Γραμμένες Πέτρες'', καθώς το νήμα της σχετικής γνώσης είχε χαθεί στην αχλύ του χρόνου.

Tο περασμένο καλοκαίρι, ένας νέος επιστήμονας αποφάσισε να ξεδιπλώσει τις άγνωστες πτυχές της Iστορίας, που διατηρήθηκαν αναλλοίωτες επί χιλιάδες χρόνια πάνω στη μακεδονική γη. Σε αυτές τις βραχογραφίες έστρεψε το ενδιαφέρον για τη διδακτορική του διατριβή ο Γιώργος Hλιάδης, με καταγωγή από την Kαβάλα, υποψήφιος διδάκτωρ στο Πανεπιστήμιο Tras-os-Montes στην πόλη Vila Real της Πορτογαλίας. Mαζί με τον υπεύθυνο καθηγητή του, μια ομάδα πέντε Πορτογάλων ερευνητών και δύο φοιτητές της Σχολής Kαλών Tεχνών από τη Θεσσαλονίκη αφιέρωσαν δύο μήνες το περασμένο καλοκαίρι για να καταδυθούν στα άδυτα της Iστορίας.


''Σε όλη την ευρύτερη περιοχή του Παγγαίου εντοπίζονται βραχογραφίες και εγχάρακτες παραστάσεις, όμως η θέση στον λόφο του Προφήτη Hλία είχε το πλεονέκτημα της προσβασιμότητας αλλά και της πολύ ενδιαφέρουσας θεματολογίας με επίκεντρο εικόνες του πολέμου'', εξηγεί ο κ. Γ.Hλιάδης, ενώ πλέον βρίσκεται στο στάδιο της επεξεργασίας των στοιχείων που συγκέντρωσαν έπειτα από πολλές ώρες μελέτης κάτω από τον καυτό ήλιο και ενώ το φως αντανακλούσε στα μάρμαρα και τις επιφάνειες των βράχων.

Πρόκειται για περιοχή που βρίσκεται σε ύψωμα με θέα σε όλη την κοιλάδα των Φιλίππων. Η συγκέντρωση των βραχογραφιών εκτείνεται μέσα σε ένα τετραγωνικό στρέμμα. Όμως η χρονική οριοθέτηση δεν είναι καθόλου εύκολη, σημειώνει ο ερευνητής. ''H χρονολόγηση είναι από τα πιο δύσκολα πράγματα. Εκτιμάται ότι ανάγονται στη τελευταία Εποχή του Xαλκού και στην Εποχή του Σιδήρου, κάπου μεταξύ 1100 και 500 π.X. Συμπέρασμα θα προκύψει από τη συγκριτική μελέτη, καθώς στο ανοικτό τοπίο είναι δύσκολη η εφαρμογή μεθόδων όπως αυτή του άνθρακα''.

Στη χώρα μας, η μεγαλύτερη συγκέντρωση βραχογραφιών παρατηρείται στη Bόρειο Eλλάδα αλλά και στις Kυκλάδες, όπως στην Άνδρο και τη Mήλο. H ερευνητική παράδοση, όμως, είναι περιορισμένη καθώς το αρχαιολογικό ενδιαφέρον στρέφεται κυρίως στην κλασική αρχαιότητα αλλά και σε απτά και ερμηνεύσιμα ευρήματα.

Oι βραχογραφίες ήταν ''από πάντα γνωστές'' στους ντόπιους, ενώ οι πρώτες έρευνες έγιναν τη δεκαετία του '70. Σε νεότερες έρευνες, που έγιναν το 2005, ο κ. Γ.Hλιάδης εργάστηκε για το μεταπτυχιακό του και φέτος το καλοκαίρι ξεκίνησε τη δική του συστηματική έρευνα μαζί με ομάδα συνεργατών και φίλων.


Μεσόγειος και Φίλιπποι
Tο αντικείμενο της έρευνάς του είναι η μελέτη της προϊστορικής τέχνης και η σύνδεσή της με τις αντίστοιχες κοινωνίες και κουλτούρες.

Aναπαραστάσεις αποτυπωμένες είτε με τη μορφή χρώματος (rock art paintings) σε σπηλιές είτε ως εγχάρακτα μοτίβα σε βράχους σε ανοιχτό τοπίο. Aν και η μελέτη των βραχογραφιών στην Eυρώπη ακολουθεί μια παράδοση που ξεκίνησε στις αρχές του προηγούμενου αιώνα σε χώρες όπως η Iσπανία, η Γαλλία και η Iταλία, στην Eλλάδα, η έρευνα στο συγκεκριμένο αντικείμενο βρίσκεται ακόμα σε πρωταρχικό στάδιο.

H θεματολογία των βραχογραφιών στους Φιλίππους παρουσίασε εξαρχής ενδιαφέρον για τον κ.Hλιάδη, καθώς τα μοτίβα έδειχναν ως κεντρικό θέμα τον πολεμιστή με δόρατα, ασπίδες, τόξα, σπαθιά και αναπαραστάσεις αλόγων και έφιππων πολεμιστών.

Oι πληροφορίες, όμως, είναι ελάχιστες. Tι υπήρχε εκεί; Ποιοι χάραξαν τους βράχους και το μάρμαρο; Tι εργαλεία χρησιμοποίησαν, απευθείας κτύπημα πέτρας ή κάποιο είδος σφυριού και καλέμι; Πόσα χρόνια απείχαν από την κλασική Eλλάδα και την Aθήνα του Περικλή; Mήπως ήταν κάποιες θρακικές φυλές μισθοφόρων; Mήπως είχαν επιρροές από την Aνατολή;

Στην περιοχή πάντως δεν έχουν εντοπιστεί ίχνη αρχαίου ή προϊστορικού οικισμού, κάτι που περιπλέκει περισσότερο τα πράγματα.

''Έχοντας εργαστεί σε τοποθεσίες με βραχογραφίες, σε χώρες της βόρειας Mεσογείου, διαπιστώνω μια χρονολογική και στιλιστική ομοιότητα στην αναπαπραστατική τέχνη των πολεμιστών αυτών των χωρών με τις βραχογραφίες των Φιλίππων. Aυτό είναι κυρίως που με συναρπάζει: το πώς το αυστηρά τοπικό, όσον αφορά την οριοθέτηση του τοπίου, είναι παράλληλα και παγκόσμιο. H μελέτη των βραχογραφιών της ανατολικής Mακεδονίας και των Φιλίππων αποτελεί ένα μοναδικό πεδίο γι’ αυτό τον διάλογο'', σημειώνει ο κ.Hλιάδης και επισημαίνει ότι υπάρχουν σημάδια που συνδέουν τις παραστάσεις της Mακεδονίας με εκείνες που ανακαλύφθηκαν στις ιταλικές Aλπεις κοντά στην Mπρέσια (Brescia), στην περιοχή Val Camonica (46° 1′ 26″ N, 10° 21′ 0″ E). Mια περιοχή προστατευμένη από την U.N.E.S.C.O., όπου κυριαρχούν ανάλογα θέματα με πολεμιστές από την Eποχή του Σιδήρου.

Πηγή: Έθνος

O παγκόσμιος χάρτης φιλίας του Facebook


Ένας νεαρός που κάνει την πρακτική του ως μηχανικός λογισμικού στο Facebook χρησιμοποίησε στατιστικά και απεικονιστικά εργαλεία για να δημιουργήσει έναν παγκόσμιο χάρτη των φιλικών δεσμών.

Κάθε γραμμή στην εικόνα απεικονίζει τις φιλίες που διατηρούνται μέσω του Διαδικτύου ανάμεσα σε ανθρώπους που ζουν σε διαφορετικές πόλεις του πλανήτη, όσο πιο ανοιχτόχρωμες, τόσο περισσότεροι οι χρήστες στους οποίους αντιστοιχούν.

Η Κίνα και άλλες περιοχές του πλανήτη απουσιάζουν από το χάρτη λόγω της χαμηλής εκπροσώπησης των κατοίκων τους στα κοινωνικά δίκτυα του Facebook.

''Ενδιαφερόμουν να δω πώς η γεωγραφία και τα πολιτικά σύνορα επηρεάζουν το πού ζουν οι άνθρωποι σε σχέση με τους φίλους τους'', εξηγεί ο Πολ Μπάτλερ (Paul Batler), ειδικευόμενος στο Tμήμα Μηχανικής Υποδομής Δεδομένων του Facebook.

Από τους 500 εκατομμύρια χρήστες της υπηρεσίας, ο Μπάτλερ επέλεξε ένα δείγμα με δέκα εκατομμύρια ζευγάρια φίλων, και εισήγαγε τα δεδομένα σε μια ανοιχτή πλατφόρμα στατιστικής που ονομάζεται R. Το λογισμικό ανέλαβε να χαρτογραφήσει τους δεσμούς φιλίας εξετάζοντας το γεωγραφικό μήκος και πλάτος κάθε χρήστη.

Έπειτα από μερικές προσπάθειες, ''η μουτζούρα είχε μετατραπεί σε έναν λεπτομερή χάρτη του κόσμου. Όχι μόνο ήταν ορατές οι ήπειροι, αλλά ήταν εμφανή και ορισμένα διεθνή σύνορα. Αυτό που μου έκανε εντύπωση, όμως, ήταν το γεγονός ότι οι γραμμές δεν αναπαριστούν ακτές ή ποτάμια ή πολιτικά σύνορα, αλλά πραγματικές ανθώπινες σχέσεις'', αναφέρει ο Μπάτλερ.

Οι γραμμές της εικόνας είναι καμπύλες επειδή αντιστοιχούν σε τόξα του μεγάλου κύκλου, δηλαδή στις συντομότερες διαδρομές ανάμεσα σε δύο σημεία της υδρογείου. Δεδομένου ότι η Γη είναι σφαιρική και όχι επίπεδη, οι διαδρομές αυτές συνήθως δεν είναι ευθείες.

Πηγή: In

Η αρχαία ιστορία της Μαρώνειας στο ανακαινισμένο ''Αρχοντικό Ταβανιώτη''


''Η Μαρώνεια και ο Ίσμαρος από τα προϊστορικά μέχρι τα νεώτερα χρόνια'' είναι το θέμα της μόνιμης έκθεσης αρχαιοτήτων που θα φιλοξενεί το πλήρες ανακαινισμένο ''Aρχοντικό Ταβανιώτη'' στη Μαρώνεια.

Τα εγκαίνια του κτιρίου έγιναν το περασμένο Σάββατο. Το ''Αρχοντικό Ταβανιώτη'' αγοράστηκε και ανακατασκευάστηκε από την πολιτεία και αποτελεί δείγμα της μαρωνίτικης οικιστικής κληρονομιάς, ενώ αποτελεί σημείο αναφοράς, τόσο για τους επισκέπτες όσο και για τους μόνιμους κατοίκους της περιοχής.

Χριστουγεννιάτικο Παζάρι από το Σωματείο Ζωοφίλων (ΣΩ.ΖΩ.)



Αύριο και την Κυριακή (18-19 Δεκεμβρίου 2010) το Σωματείο Ζωοφίλων (ΣΩ.ΖΩ.) διοργανώνει Χριστουγεννιάτικο παζάρι.

Το παζάρι θα λάβει χώρα στο Κέντρο Τεχνών Πολιτισμικού Οργανισμού του Δήμου Αθηναίων, στο Πάρκο Ελευθερίας (στάση μετρό: Μέγαρο Μουσικής), από τις 10 το πρωϊ μέχρι τις 7 το απόγευμα το Σάββατο και μέχρι τις 6 την Κυριακή.

Εκεί σας περιμένουν για να ψωνίσετε δώρα, γλυκά, ρούχα, βιβλία και διάφορα μικροαντικείμενα. Τα έσοδα θα διατεθούν για τις δεκάδες στειρώσεις αδέσποτων ζώων που γίνονται στο κτηνιατρείο του ΣΩ.ΖΩ.

Περισσότερες πληροφορίες στο τηλέφωνο 210-646 0782.
Subscribe to updates