Τρίτη, 1 Ιουνίου 2010

Ο πρώτος Δεινόσαυρος με κέρατα που βρέθηκε στην Ευρώπη / First Horned Dinosaur Found in Europe



Ούγγροι ερευνητές ανακάλυψαν σε ορυχείο τρία οστά κρανίων δεινοσαύρων με κέρατα, κάτι που αποδεικνύει ότι ο τρικεράτωψ και οι όμοιοί του δεν ζούσαν μόνο στην Ασία και στη Βόρεια Αφρική, αλλά και στην Ευρώπη, όπου, κατά τις εκτιμήσεις, είχαν φθάσει κολυμπώντας από νησί σε νησί.

Το απρόσμενο νέο εύρημα, ηλικίας περίπου 85 εκατ. ετών, ανακάλυψαν παλαιοντολόγοι στη δυτική Ουγγαρία και έρχεται να ξαναγράψει την ιστορία των δεινοσαύρων με κέρατα, ανάμεσα στους οποίους ξεχωρίζει ο τρικεράτωψ.

Οι ερευνητές, υπό τον παλαιοντολόγο Ατίλα Οέζι (Attila Ősi) του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Ουγγαρίας, παρουσίασαν τα ευρήματά τους στο περιοδικό "Nature".

Οι δεινόσαυροι που ανακαλύφθηκαν και πήραν την επιστημονική ονομασία Ajkaceratops kozmai, ήταν μικροί σε μέγεθος, με μήκος γύρω στο ένα μέτρο, παρόλα αυτά ανήκαν στην ίδια οικογένεια με τους τρικεράτοπες (είχαν τρία κέρατα στο κρανίο τους), που ήσαν πολύ μεγαλύτεροι, φθάνοντας τα δέκα μέτρα μήκος.

Εικάζεται ότι ακόμα και οι τρομεροί Τυρανόσαυροι δίσταζαν να τους επιτεθούν.

Τα ερπετά αυτά ζούσαν στην Ύστερη Κρητιδική περίοδο, που διήρκεσε πριν από 100 εκατ. έως 65 εκατ. χρόνια, οπότε όλοι οι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν, πιθανώς από πρόσκρουση μετεωρίτη στη Γη.

Την Κρητιδική περίοδο η Ευρώπη ήταν ένα αρχιπέλαγος νησιών, σύμφωνα με τους γεωλόγους, χωρισμένη από τις άλλες ηπείρους με τον ωκεανό της Τηθύος.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι δεινόσαυροι ή οι πρόγονοί τους κατάφεραν να φθάσουν στη "γηραιά ήπειρο" σιγά-σιγά, μετακινούμενοι από νησί σε νησί, πολλά από τα οποία ήταν πολύ κοντά μεταξύ τους ή και ενωμένα για κάποια διαστήματα.

Η σημερινή δυτική Ουγγαρία πιθανότατα ήταν πριν 85 εκατ. χρόνια ένα από εκείνα τα νησιά του "ευρωπαϊκού" αρχιπελάγους. Οι δεινόσαυροι με κέρατα πιστεύεται ότι μπορούσαν να κολυμπήσουν μικρές αποστάσεις.

Η διαβίωση σε απομονωμένα νησιά εξηγεί, σύμφωνα με παλαιοντολόγους, γιατί οι συγκεκριμένοι δεινόσαυροι ήταν νάνοι, ένα φαινόμενο που έχει αποκληθεί "νησιωτικός νανισμός" και αποδίδεται στο ότι τα ζώα συρρικνώνονται σε μέγεθος, όταν αντιμετωπίζουν περιορισμένες πηγές διατροφής στο περιβάλλον τους.


English version
A surprise find of three skull bones in western Hungary has prompted palaeontologists to rethink the story of horned dinosaurs, a clan that includes triceratops, the mighty prong-headed dino that is a favourite children's toy.

The fossils provide the first evidence that so-called coronosaurian dinosaurs, previously only ever found in Asia and North America, also lived in Europe, according to a paper released on Wednesday by the British science journal Nature.

The newly-identified species, dubbed Ajkaceratops after a nearby town, was small.

It grew to only about a metre (3.25 feet) in length, making it a dwarf member of the ceratopsian family, say the authors, led by Attila Ősi of the Hungarian Natural History Museum.

It lived in the Late Cretaceous, which ran from around 100 million years ago to 65 million years ago, when all dinosaurs suddenly were wiped out, possibly by a space rock that collided with Earth.

The big question is how the four-footed beast, or its forebears, got to Europe.

At the time, Europe was nothing more than an archipelago, separated from other continents by the mighty Tethys ocean.

The answer, suggests Ősi: the ceratopsians "island-hopped" from Asia, crossing over on a chain of close islands.

Publication:
''A Late Cretaceous ceratopsian dinosaur from Europe with Asian affinities''
Attila Ösi, Richard J. Butler and David B. Weishampel
Nature online, Bd. 465, S. 466-468
Doi: 10.1038/nature09019

Πηγές / Sources: Eleftherotypia, Nature, Yahoo News
Photos: Gábor Czirjál

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Subscribe to updates