Πέμπτη, 10 Ιουνίου 2010

''Νεκροταφείο Μονομάχων'' ανακαλύφθηκε στο Γιορκ της Βρετανίας / ''Gladiator Burial Ground'' discovered in York, Britain


Τα καλύτερα διατηρημένα λείψανα μονομάχων του κόσμου ανακαλύφθηκαν από αρχαιολόγους σε αρχαία ρωμαϊκή ταφική τοποθεσία της Βρετανίας στο Γιορκ (York). Ογδόντα σκελετοί (οι περισσότεροι ακέφαλοι) μονομάχων ή άλλων μαχητών της αρένας που διασκέδαζαν το πλήθος συμμετέχοντας σε αιματηρές συγκρούσεις με άγρια ζώα, έχουν έρθει στο φως στο Ντρίφιλντ Τέρεϊς (Driffield Terrace) του Γιορκ την τελευταία δεκαετία.

Τα ευρήματα, που αναμένεται να φωτίσουν εκ νέου τη ζωή στη ρωμαϊκή Βρετανία, φέρουν ένα πολύ ιδιαίτερο χαρακτηριστικό. Οι αρχαιολόγοι παρατήρησαν ότι ασυνήθιστα υψηλός αριθμός ανδρών έχει το δεξί του χέρι αξιοσημείωτα μεγαλύτερο από το αριστερό, στοιχείο που σχετίζεται με τους μονομάχους στην αρχαία ρωμαϊκή λογοτεχνία.

Σύμφωνα με το Πανεπιστήμιο του Κεντρικού Λάνκσαϊρ, το αριστερό χέρι (σε ποσοστό ενός τετάρτου των ανδρικών λειψάνων) είναι 1 με 1,8 εκατοστά μακρύτερο από το άλλο. Γεγονός που υποδεικνύει ότι κάποιοι άνδρες ξεκίνησαν την εκπαίδευση από πολύ μικρή ηλικία, πιθανόν στην αρχή της εφηβείας τους. Η ασυμμετρία των μελών μπορεί να αναπτυχθεί προτού διαμορφωθεί το ενήλικο σώμα.

Συχνά οι ιδιοκτήτες σκλάβων πουλούσαν τους ταραχοποιούς σκλάβους σε σχολές εκπαίδευσης μονομάχων. Έτσι, κάποιοι από αυτούς ξεκινούσαν την καριέρα τους στην εφηβεία. Oλοι οι σκελετοί ανήκουν σε εξαιρετικά ρωμαλέους άνδρες, ύψους άνω του μέσου όρου, ενώ οι μύες τους φέρουν ίχνη στρες, χαρακτηριστικά που ταιριάζουν με την περιγραφή του μονομάχου.

Οι σοροί υποδεικνύουν ότι οι άνδρες πέθαναν διαφορετικές χρονιές σε μια περίοδο 250 χρόνων, ενώ η χρονολόγηση δείχνει ότι προέρχονταν από διαφορετικά μέρη της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, πιθανότατα συμπεριλαμβανομένων της κεντρικής και ανατολικής Ευρώπης, καθώς και της Βόρειας Αφρικής.

''Το υλικό είναι ιδιαιτέρως σημαντικό'', τονίζει ο δρ. Μάικλ Γουασόκι που εξέτασε τους σκελετούς, ''γιατί περιλαμβάνει ένα ευρύ φάσμα τραυμάτων που σχετίζεται με διαπροσωπική βία''. Ένα από τα πιο αινιγματικά στοιχεία του νεκροταφείου είναι ότι οι περισσότεροι άνδρες είναι αποκεφαλισμένοι. Αν και φέρουν και άλλα τραύματα, ο αποκεφαλισμός φαίνεται πως είναι η αιτία του θανάτου τους.

Χρονολόγηση
Οι ρωμαϊκοί σκελετοί του Γιορκ χρονολογούνται μεταξύ 1ου και 4ου αιώνα μ. Χ. Όλοι φαίνεται πως θάφτηκαν με σεβασμό, ενώ σε 14 από τους τάφους βρέθηκαν κτερίσματα.


English version
The mystery of 1,800-year-old remains unearthed in York may have been solved thanks to bite and hammer marks on their decapitated skulls. Archaeologists have exhumed 80 skeletons from gardens at Driffield Terrace over the past decade. The results of forensic work on the skeletons suggests they may be part of the world's only well-preserved Roman gladiator cemetery.

Marks on the remains suggest some individuals died in a violent manner. The research features in a Channel 4 documentary, Gladiators: Back from the Dead.

Hammer blows
Kurt Hunter-Mann, a field officer at York Archaeological Trust, said bite marks on one of the skeletons helped steer the team to their preliminary theory. He said: "One of the most significant items of evidence is a large carnivore bite mark - probably inflicted by a lion, tiger or bear - an injury which must have been sustained in an arena context".

Mr. Hunter-Mann said other "important" pieces of evidence included healed and unhealed weapon injuries and possible hammer blows to the head.

He said nearly all the skeletons had features consistent with gladiators, as the majority were male, very robust and mostly above average height.

He also said the team found clues in the arms of the skeletons. "The arm asymmetry would also be consistent with weapons training that had already started in teenage years, and we know from Roman accounts that some gladiators entered their profession at a very young age".

The skeletons date from the late 1st century A.D. to the 4th century A.D. The researchers said all the individuals were buried with some respect and 14 of them were interred together with grave goods to accompany them to the next world.

Interred with one man were what appear to have been the remains of substantial joints of meat from at least four horses, possibly consumed at the funeral, plus some cow and pig remains.

He had been decapitated by several sword blows to the neck. Mr Hunter-Mann said: "At present our lead theory is that many of these skeletons are those of Roman gladiators. So far there are a number of pieces of evidence which point towards that interpretation or are consistent with it. "But the research is continuing and we must therefore keep an open mind".

Πηγές / Sources: Ethnos, B.B.C.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Subscribe to updates