Παρασκευή, 8 Ιανουαρίου 2010

Ανακάλυψη πηγαίνει προς τα πίσω την εμφάνιση των πρώτων τετράποδων / Discovery pushes back date of first four-legged animal




Τα πρώτα ζώα της ξηράς εμφανίστηκαν πολύ νωρίτερα από ό,τι νόμιζαν οι παλαιοντολόγοι, αποκαλύπτει μια σειρά πατημασιών που βρέθηκε στην Πολωνία και χρονολογείται στα 395 εκατομμύρια χρόνια.

Μέχρι σήμερα, οι επιστήμονες εκτιμούσαν ότι τα τετράποδα σπονδυλόζωα προήλθαν από τις επιστοστεγίδες, ψάρια που μπορούσαν να συρθούν στην ξηρά χρησιμοποιώντας σαν πόδια τα πτερύγιά τους. Χαρακτηριστικότερο παράδειγμα των ζώων αυτών είναι το Tiktaalik roseae, που έζησε πριν από 375 εκατομμύρια χρόνια.

Η νέα ανακάλυψη, που δημοσιεύεται στο Nature, μεταφέρει προς τα πίσω την εμφάνιση των τετράποδων κατά τουλάχιστον 18 εκατομμύρια χρόνια. Οι πατημασιές που βρέθηκαν σε εγκαταλειμμένο λατομείο στην πόλη Zachełmie περιλαμβάνουν αποτυπώματα ''χεριών'' και ''ποδιών'' πλάτους έως και 26 εκατοστών.

Αυτό σημαίνει ότι το ζώο που τα δημιούργησε πρέπει να είχε μήκος 2,5 μέτρα, αναφέρει η ομάδα του Per Ahlberg του Πανεπιστημίου της Ουπσάλα και Grzegorz Niedźwiedzki του Πανεπιστημίου της Βαρσοβίας.

Το υπόστρωμα πάνω στο οποίο βρέθηκαν τα αποτυπώματα πρέπει να ήταν τότε ο λασπώδης πυθμένας μιας λιμνοθάλασσας. Το ζώο φαίνεται ότι δεν έσερνε το σώμα του στη λάσπη, αλλά αντίθετα επέπλεε στο νερό ενώ παράλληλα περπατούσε στο βυθό.

Εκτός από τη διάψευση του ρόλου των επιστοστεγίδων στην εξέλιξη των χερσαίων ζώων, τα ευρήματα φαίνεται επίσης να διαψεύδουν τη θεωρία ότι η μετάβαση από το υδάτινο στο χερσαίο περιβάλλον συνέβη σε λίμνες και δέλτα ποταμών, πιθανότερο φαίνεται τώρα να συνέβη σε ρηχές θάλασσες ή λιμνοθάλασσες.

Τα αποτυπώματα δημιουργήθηκαν μάλιστα μερικά εκατομμύρια χρόνια πριν αρχίσει να πέφτει η συγκέντρωση του οξυγόνου στους ωκεανούς του πλανήτη, οπότε η έρευνα φαίνεται να διαψεύδει και τη θεωρία ότι τα ζώα μετανάστευσαν από το νερό στην ξηρά προκειμένου να αναπνέουν ευκολότερα.



English version
The oldest known tracks of a four-limbed land animal could rewrite part of vertebrate evolution. Some prints, showing individual digits, were found in limestone slabs unearthed in a quarry near Zachełmie, Poland, dated to about 395 million years ago, more than 18 million years before tetrapods were thought to have evolved.

The tracks suggest that the animals that made them were up to 2.5 metres long and had a footpad up to 26 centimetres wide, although most prints were about 15 centimetres wide, reports a team of Polish and Swedish scientists in Nature this week.

This would mean that large, land-roaming tetrapods would have coexisted for 10 million years with the elpistostegids, including Tiktaalik roseae, which lived 375 million years ago, a group thought to mark the transition of from fish to land-roaming animals.

"The discovery of the Zachełmie footprints substantially changes the context for future research on the origin of tetrapods", writes the team, which includes Grzegorz Niedźwiedzki, a fossil-footprint specialist from Warsaw University, and Per Ahlberg, a palaeontologist from Uppsala University in Sweden.

Πηγές / Sources: In, Nature

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Subscribe to updates