Τρίτη, 1 Δεκεμβρίου 2009

Τεράστιο ποτάμι της Εποχής των Παγετώνων χάραξε το στενό της Μάγχης / Huge ice age river carved the English Channel




Επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ (Cambridge University) εντόπισαν στοιχεία που αποκαλύπτουν την ύπαρξη ενός γιγαντιαίου ποταμού ο οποίος υπήρχε ανάμεσα στη Βρετανία και στη Γαλλία, όταν η Γηραιά Αλβιώνα δεν ήταν ακόμη νησί αλλά ενωμένη με την ηπειρωτική Ευρώπη.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, το ποτάμι αυτό μέσα από γεωλογικές διεργασίες και ειδικότερα εξαιτίας των αλλαγών που δημιουργούσαν οι διαδοχικές εποχές παγετώνων που βίωσε η Ευρώπη, μετατράπηκε τελικά στo θαλάσσιo στενό της Μάγχης. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν στον Βισκαϊκό Κόλπο στον Ατλαντικό, ιζήματα που μετέφερε εκεί ο τεράστιος ποταμός. Στη συνέχεια πραγματοποιήθηκαν ανασκαφές στον βυθό, οι οποίες αποκάλυψαν το γεωλογικό χρονολόγιο που οδήγησε στην αποκοπή της Βρετανίας από την Ευρώπη.

Πριν από 500.000 χρόνια μια σειρά λόφων ένωνε τη Νότια Αγγλία με τη Βόρεια Γαλλία. Σύμφωνα με τους ερευνητές, μεγάλοι ποταμοί όπως ο Τάμεσης και ο Ρήνος χύνονταν σε μια λίμνη γλυκού νερού στο νότιο τμήμα της Βόρειας Θάλασσας. Η λίμνη, αν και συνόρευε με παγετώνες, δεν πάγωνε ποτέ.
Η συνεχής ροή υδάτων στη λίμνη οδήγησε τελικά στην υπερχείλιση και στη διάρρηξή της, με αποτέλεσμα τα νερά της να ξεχυθούν και να δημιουργήσουν ένα σούπερ ποτάμι. Αυτό το πολύ ορμητικό ποτάμι με εξαιρετικά ταχύ ρυθμό «έσκαψε» μια κοίτη ανάμεσα στους λόφους που ένωναν Βρετανία και Γαλλία, δημιουργώντας ένα κανάλι. Κάθε φορά που έληγε μια εποχή παγετώνων το κανάλι δεχόταν νέους όγκους νερού από τους πάγους που έλιωναν, αυξάνοντας έτσι προοδευτικά το βάθος του.

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι το κανάλι άρχισε να δημιουργείται πριν από 450.000 χρόνια και κατά την τελευταία εποχή παγετώνων που βίωσε η Ευρώπη, πριν από 9.000 χρόνια η γεωλογική διεργασία ολοκληρώθηκε με τη δημιουργία του καναλιού της Μάγχης, όπως αυτό είναι σήμερα.


English version
A giant "super river" that carved its way through the chalky white hills connecting southern England to northern France about 450,000 years ago created the English Channel and made Britain into the island that it is today, scientists have discovered.


The prehistoric river flowed through the Strait of Dover with such erosive force that it churned out a channel deep enough to have kept Britain geographically isolated from the rest of mainland Europe since the end of the last ice age about 9,000 years ago.

The scientists said they have found the sediments carried by the river, known as the Fleuve Manche, in the Bay of Biscay where seabed excavations have revealed the sequence of geological events that ultimately led to Britain becoming an island.

Professor Phil L. Gibbard of Cambridge University said the findings complete a geological jigsaw puzzle showing how the English Channel was formed when a huge glacial lake in what is now the North Sea broke through a natural dam that had held the lake back for thousands of years.

The huge volumes of water released from the lake created a mega-flood which flowed from the North Sea into the Bay of Biscay, gouging a channel deep enough to form a permanent natural barrier separating Britain from Europe when sea levels rose between ice ages, Professor Gibbard said.

"This is the first time we've looked at what flowed out of the Channel and into the Bay during these crucial periods. It provides the final piece in the puzzle, forming a complete record that reconstructs the dramatic events that cut Britain off from Europe and gave it its island status", he said.

About 500,000 years ago, a land bridge of low hills connected Britain to France between the Weald in south-eastern England and the Artois in northern France. The great rivers of northern Europe, such as the Rhine and Thames, flowed into a freshwater, glacial lake in the southern end of the North Sea which did not freeze but was bordered to the north by glaciers and in the south by the land bridge.

The continual flow of the rivers into this huge lake eventually led to overflowing across the land bridge, sending the water crashing into what was then a wide river valley which eventually became the English Channel. A study of the sediments in the Bay of Biscay suggests that several major floods, the first occurring about 450,000 years ago, carved the river valley into a deep channel.

When sea levels rose during the warm period between ice ages, the channel filled with water and Britain became an island. There have been five ice ages in the past 500,000 years, with the last one ending about 9,000 years ago, the last time Britain was connected to mainland Europe and animals and people could cross easily.

Πηγές / Sources: To Vima, The Independent

1 σχόλιο:

Subscribe to updates