Πέμπτη 14 Ιανουαρίου 2010

Λινός θώρακας προστάτευε τον Μεγάλο Αλέξανδρο / Linothorax Protected Alexander the Great

Η πανοπλία του Μεγάλου Αλεξάνδρου (356–323 π.Χ.) αλλά και των στρατιωτών του δεν ήταν μεταλλική αλλά λινή, σύμφωνα με μια πρωτοποριακή ανακοίνωση Αμερικανών επιστημόνων.

Ειδικότερα, μια ομάδα αρχαιολόγων με επικεφαλής τον καθηγητή Gregory Aldrete, του Πανεπιστημίου του Wisconsin-Green Bay, υποστήριξε σε παρουσίαση στην ετήσια συνάντηση του Αρχαιολογικού Ινστιτούτου της Αμερικής ότι τόσο ο Αλέξανδρος όσο και οι σύντροφοί του ήταν εφοδιασμένοι με λινοθώρακες.

Στρώσεις υφάσματος από φυσικό λινάρι ενώνονταν έτσι ώστε να σχηματίζεται ένα παχύ ένδυμα το οποίο ήταν αρκετά ελαστικό ώστε να αφήνει περιθώρια γρήγορων κινήσεων στον μαχητή ενώ ταυτόχρονα απορροφούσε την ώθηση από τα επερχόμενα όπλα (βέλη, ακόντια, ξίφη, πελέκεις κ.α).
Το αποτέλεσμα δηλαδή ήταν παρόμοιο με εκείνο που εξασφαλίζεται με τη χρήση του συνθετικού υλικού Kevlar στα σύγχρονα προστατευτικά.

Κατά την έρευνά τους οι επιστήμονες συγκέντρωσαν 27 κειμενικές μαρτυρίες από 18 αρχαίους συγγραφείς για την ύπαρξη λινοθωράκων. Χαρακτηριστική είναι η αναφορά του Πλουτάρχου ο οποίος στον ''Βίο του Αλεξάνδρου'' παραδίδει ότι ένας θώρακας από διπλό λινό χρησιμοποιήθηκε από τον μεγάλο στρατηλάτη στη μάχη στα Γαυγάμηλα το 331 π.Χ. που σήμανε την πτώση της Αυτοκρατορίας των Αχαιμενιδών.

Η μοναδική οπτική μαρτυρία του Αλέξανδρου να φοράει λινοθώρακα, απεικονίζεται στην Πομπηία, στην περίφημη ''τοιχογραφία του Αλέξανδρου''.

Οι επιστήμονες δυσκολεύτηκαν αλλά πέτυχαν τελικά να ανασυστήσουν το ένδυμα βασισμένοι στα κείμενα και χρησιμοποιώντας χειροποίητα υφάσματα από ίνες λινού και ενωμένα με κόλλα από φυσικά υλικά (δέρμα κουνελιού, σπόροι λιναριού).
Σύμφωνα μάλιστα με την ειδική στο λινό, επίσης συνεργάτιδα του Πανεπιστημίου του Wisconsin-Green Bay Heidi Sherman, ''δεν μπορούμε να γνωρίζουμε με απόλυτη βεβαιότητα πόσο πλησιάζει η ανασύσταση τη λινή πανοπλία του στρατού του Μ. Αλεξάνδρου, αλλά μερικά στρώματα σύνθετου λινού μπορούν σίγουρα να αντέξουν σε μια σκληρή μάχη''.

English version

A Kevlar-like armor might have helped Alexander the Great (356–323 B.C.) conquer nearly the entirety of the known world in little more than two decades, according to new reconstructive archaeology research.

Presented at the annual meeting of the Archaeological Institute of America in Anaheim, California, the study suggests that Alexander and his soldiers protected themselves with linothorax, a type of body armor made by laminating together layers of linen.

"While we know quite a lot about ancient armor made from metal, linothorax remains something of a mystery since no examples have survived, due to the perishable nature of the material", Gregory Aldrete, professor of history and humanistic studies at the University of Wisconsin-Green Bay.

"Nevertheless, we have managed to show that this linen armor thrived as a form of body protection for nearly 1,000 years, and was used by a wide variety of ancient Mediterranean civilizations", Aldrete said.

Indeed, Aldrede and co-investigator Scott Bartell discovered that linothorax was widely mentioned in ancient records. "Currently we have 27 descriptions by 18 different ancient authors and nearly 700 visual images on objects ranging from Greek vases to Etruscan temple reliefs", Aldrete said.

The main visual evidence for Alexander wearing linothorax is the famous "Alexander Mosaic" from Pompeii, in which the Macedonian king is depicted with this sort of armor.

Indeed, in his "Life of Alexander", the Greek historian Plutarch states that Alexander wore a breastplate of folded (or doubled) linen at the Battle of Gaugamela in 331 B.C. This battle a was a huge victory for the Greeks and led to the fall of the Achaemenid Empire.

Πηγές / Sources: Arxaiologia, Discovery News

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Subscribe to updates