Τρίτη 5 Οκτωβρίου 2010

Η Google προσφέρει το WebP, εναλλακτικό των αρχείων JPEG για γρηγορότερο Διαδίκτυο / Google offers WebP, JPEG alternative for faster Web

U.A.E., Abu Dhabi - YAS Marina Hotel
Photo by Rogier van der Heide
3.587.691 bytes

Το JPEG είναι εδώ και καιρό το καθιερωμένο στάνταρ για την προβολή εικόνων στον Παγκόσμιο Ιστό, η Google όμως πιστεύει ότι έχει μια καλύτερη πρόταση: Το φορμά WebP, το οποίο υπόσχεται 40% μικρότερα αρχεία για εικόνες της ίδιας ποιότητας.

''Πιστεύουμε ότι σε λίγες εβδομάδες το Chrome θα προσφέρει εγγενή υποστήριξη για το WebP'', δήλωσε στο CNet o Ρίτσαρντ Ράμπατ (Richard Rabbat) της Google, αναφερόμενος στο πρόγραμμα πλοήγησης της εταιρείας του.

Ο Ράμπατ, διευθυντής παραγωγής σε μια πρωτοβουλία της Google που ονομάζεται ''Κάντε τον Παγκόσμιο Ιστό ταχύτερο'' ("Make the Web Faster"), παραδέχεται ότι το WebP θα είναι δύσκολο να αναμετρηθεί με το JPEG και να νικήσει: ''Οι προκλήσεις είναι τεράστιες. Προβλέπουμε ότι η συζήτηση θα διαρκέσει πάρα πολύ'', ανέφερε.

Όπως το JPEG, το φορμά WebP (προφέρεται ''γουέπι'') συμπιέζει τα αρχεία εικόνας με απώλεια ποιότητας -όσο πιο μικρό επιλέξει ο χρήστης να κάνει το αρχείο, τόσο εντονότερη είναι η υποβάθμιση της ποιότητας.

Το βασικό πλεονέκτημα του WebP είναι ότι συμπιέζει τις εικόνες περισσότερο από το JPEG, αν η ποιότητα διατηρηθεί η ίδια και στις δύο περιπτώσεις: ''Είδαμε μια μέση μείωση μεγέθους κατά περίπου 40%, πράγμα εκπληκτικό'', είπε ο Ράμπατ.

To μειονέκτημα όμως είναι ότι η συμπίεση των εικόνων WebP απαιτεί οκτώ φορές περισσότερο χρόνο σε σχέση με το JPEG, ενώ η αποσυμπίεση (για την προβολή των εικόνων) είναι δύο φορές πιο χρονοβόρα.

Δείτε συγκρίσεις και παραδείγματα της Google εδώ.

Η περαιτέρω ''συρρίκνωση'' των γραφικών στο Διαδίκτυο θα ήταν σημαντική για τους διαχειριστές δικτυακών τόπων, δεδομένου ότι, σύμφωνα με εκτιμήσεις της Google, οι εικόνες αντιστοιχούν στο 65% της πληροφορίας στο Διαδίκτυο.

Γεγονός πάντως είναι ότι προηγούμενες απόπειρες της Microsoft να προσφέρει μια εναλλακτική λύση στο JPEG (με τα φορμά JPEG XR και JPEG 2000) είχαν αποτύχει παταγωδώς.

Το κατά πόσο θα γνωρίσει επιτυχία η αντίστοιχη προσπάθεια της Google θα εξαρτηθεί σίγουρα από την υποστήριξη των διαφόρων browser και των δημιουργών δικτυακών τόπων. Προς το παρόν, πάντως, το Gοοgle Chrome είναι ο μοναδικός browser που είναι γνωστό ότι θα υιοθετήσει το WebP.

Το νέο φορμά, όμως, έχει και ένα κρυφό ''ατού'': Βασίζεται στο φορμά WebΜ, μια δωρεάν τεχνολογία ανοιχτού κώδικα που προωθεί η Google για την αποθήκευση βίντεο. Αυτό σημαίνει ότι οι browsers και οι συσκευές που υποστηρίζουν το WebM θα μπορούν αυτόματα να προβάλλουν και εικόνες WebP.

U.A.E., Abu Dhabi - YAS Marina Hotel
Photo by Rogier van der Heide
3.115.308 bytes (13,17%)

English version
It turns out there was more to Google's WebM technology than just a plan to revolutionize Web-based video. The company also wants to revolutionize still images on the Web with a new format called WebP.
Google announced the new WebP graphics format along with its research that indicates its use could cut image file sizes by 40 percent compared to today's dominant JPEG file format. That translates to faster file transfers and lower network burden if Google can convince people to adopt WebP.
WebP, like JPEG, lets its users trade off image quality for file size. And like JPEG, it's a "lossy" format, meaning it doesn't perfectly reproduce an original image but tries to keep as true to the original as possible when viewed by the human eye.
Unlike JPEG, though, it's not built into every camera, Web browser, image-editing program, pharmacy photo-printing kiosk, and mainstream operating system in existence. That's not stopping Google, though, whose goals with WebP are ambitious even if not as ambitious as replacing JPEG.
"When we took a bunch of images, recompressed them from their current lossy formats into WebP, we saw on average about 40 percent decrease in size, which is staggering", said Richard Rabbat, lead product manager on Google's "Make the Web Faster" effort. Shrinking images by that much is particularly important considering that, by Google's estimate, "65 percent of bytes on the Web are from images", he said.

JPEG is a powerful incumbent. Microsoft has been trying for years to promote an alternative, now standardized as the royalty-free JPEG XR format, which offers greater dynamic range, a wider range of colors, and more efficient compression. But JPEG XR so far hasn't made much progress beyond standardization and native support in Internet Explorer and Windows. An earlier effort, JPEG 2000, also hasn't much dented JPEG's popularity.

Google, like Microsoft, knows it's in for a long effort to promote its graphics format.

"The challenges are tremendous", Rabbat said. "We foresee it's going to be a very long conversation. It's begun that conversation with some that share Google's faster-Web motivations: browser makers. We're talking to other browser vendors about supporting WebP. Initially, we want to spread this widely on the Web", he said.

WebP is derived from WebM, Google's open-source, royalty-free technology for encoding and decoding video. The higher compression efficiency measurement came from a sample of 1 million images that Google plucked from the Web. Of them, about 90 percent were JPEG, and Google's tests showed WebP offering the same quality with 40 percent smaller file sizes. The remaining 10 percent were formats such as PNG and GIF, which are used more for illustration images such as logos rather than the photo-oriented JPEG.

Google plans to release WebP software to let people judge image quality for themselves. At first that will include a utility to convert graphics into WebP images, but more important perhaps in the long run is support built into Google's Chrome browser.

"We expect in a few weeks we will have native support for WebP in Chrome", Rabbat said.

That browser move is where Google's efforts to speed up the Web are interesting. Because Google has some very popular Web pages along with a widely used if not dominant browser, the company can make something practical and real out of technology that in another company's hands would be merely academic unless it signed up partners.

Πηγές / Sources: In, CNet

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Subscribe to updates